パソコンやスマホ、ゲーム機をワイヤレス接続する際に欠かせないのが「無線LAN」。利用するためには無線LANルーターと呼ばれる親機と無線LAN接続に対応する各ガジェットが必要です。最近のモデルは、無線LANに対応しているため問題はありませんが、古いパソコンは無線LANに対応していない場合もあります。

そこで今回は、無線LAN子機のおすすめモデルをご紹介。有線接続にしか対応していないパソコンを無線で使いたいと考えている方は、ぜひチェックしてみてください。

無線LAN子機とは?

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無線LAN子機とは親機である無線LANルーターと通信ができる機器。無線LANアダプターとも呼ばれることもあります。最近のスマホやパソコンはあらかじめこの無線LANに対応していることが多く、無線LANルーターと接続設定をすればすぐにインターネットを利用できます。

ところがデスクトップ・ノートに限らず古いパソコンには無線LAN子機が内蔵されていないことがあり、そのままでは無線接続することができません。そこで必要なのが、外付け対応の無線LAN子機です。

なお、パソコンに無線LAN子機が内蔵されている場合でも「通信速度が遅い」や「安定して通信できない」という場合にも無線LAN子機は活躍します。パソコンの接続状況にストレスを感じている方は、通信環境の規格も確認してみてください。

無線LAN子機の選び方

セキュリティで選ぶ

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無線LANで利用されているセキュリティ規格には「WPA2-PSK(AES/TKIP)」「WPA-PSK(AES/TKIP)」「WEP(128/64bit)」などありますが、現在最新の「WPA2-PSK(AES)」が最も安全とされており、無線LANを安心して利用するためにも安全なセキュリティ規格の無線LAN子機がおすすめです。もし無線LANルーターのセキュリティ規格が古い場合はそちらも買い替えを検討しましょう。

通信規格で選ぶ

無線LANで使用される通信規格は、5GHz帯と2.4GHz帯の2つの周波数の帯域に分けられ、5GHz帯には「11ac」「11a」、2.4GHz帯には「11g」「11b」、そして両方の周波数帯に対応できる「11n」があります。

5Ghz帯は電波障害が少なく安定した通信が行えるほか、通信速度が速いので動画の視聴などにおすすめの規格です。しかし。障害物に弱いため、壁や家具などで通信がつながりにくくなることがあります。

2.4Ghz帯は、障害物に強く遠くまで電波が飛ぶ一方、同じ周波数帯域を使用する機器と電波障害を起こしやすいという欠点があります。5Ghz帯の規格に比べると速度が遅くなることもありますが、以前からある規格のため対応機器が多いのも特徴です。

選ぶポイントとしては、利用したい場所や速度、通信の安定性などを考慮して5Ghz帯、2.4Ghz帯のどちらも使える無線LAN子機をチョイスするようにしましょう。

速度・受信感度で選ぶ

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無線LAN子機を選ぶ際は、通信速度も重要です。11nと11acではアンテナ数によって最大転送速度と安定性が変わります。

無線LAN子機もアンテナ数によって速度が異なるので事前に確認しておきましょう。なお、アンテナの数が異なる製品同士の通信ではアンテナ数の少ない方の速度に制限が課されます。

無線LANルーターと同じ室内で利用するか、それとも離れた場所で利用するのかによって通信の状況は異なってくるので、選択に迷ったら最新の規格に対応している無線LAN子機を選ぶようにしましょう。

接続インターフェースで選ぶ

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パソコンと無線LAN子機を接続するには有線LANポートか、USBのポートを利用します。最近のノートパソコンは有線LANのポートが付いていないことも多く、USB子機は手軽にUSBに挿し込んで使えることから、USBタイプの無線LAN子機を選ぶ方が無難です。

なお、USBにはUSB2.0とUSB3.0の2つの規格があり、従来からあるUSB2.0の最大転送速度は480Mbps、それに対してUSB3.0の最大転送速度は5Gbpsと規格値だけで言えば10倍以上の差があります。

高速モデルは、インターフェースもUSB3.0を採用していることがほとんど。もしインターフェースがUSB3.0の無線LAN子機をUSB2.0に挿入しても下位互換があるためUSB2.0として動作しますが、高速モデルのスペックを活かすには、USB3.0のポートが必要になってきます。

サイズで選ぶ

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無線LAN子機のサイズは指の爪と同等ぐらいの小型のモノから、アンテナを要した手のひらサイズのタイプまであります。後者のほうがより感度は高く、家の中でも離れて通信ができるため便利ですが、小型の方が使用時のストレスにならないので複数台をネット接続させたい場合は使い勝手も考慮しましょう。

無線LAN子機のおすすめメーカー

バッファロー(BUFFALO)

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無線LAN機器はもちろん、パソコン周辺機器全般を広く扱っているメーカー。無線LANに関する商品は「エアステーション(Air Station)」シリーズと位置付けです。同シリーズは無線LANルーターだけでなく、無線LAN子機や無線LAN中継器、専用オプションなどもラインナップしています。

「AOSS」という専門知識なしでネットワークに接続できる機能が搭載されているのもポイント。ワンタッチで接続できるため、バッファロー製品以外にも数多くのテレビやゲーム機、スマートフォンなどでこのAOSSが採用されています。AOSS搭載機器同士なら容易にネットワークに接続できるため、初心者の方にもおすすめです。

日本電気(NEC)

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豊富な製品ラインナップが特徴のパソコンメーカーです。無線LANに関する商品は「エーターム(Aterm)」シリーズと呼ばれています。

「らくらく無線スタート」という機能が搭載されているモデル同士あれば設定が簡単にできるため、パソコンに不慣れなシニア層でも扱いやすいのがポイントです。

アイ・オー・データ(I-O DATA)

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外付けハードディスクやUSBメモリなど、パソコンの周辺機器を数多く扱っているメーカーです。無線LANに関する商品では、無線LANルーターや無線LAN子機だけではなく、中継器やアクセスポイントなど、オプションも数多くラインナップされています。

こちらも「WPS」という機能を搭載した機器同士ならボタンを押すだけでネットワークに接続できます。なお、「WPS」のほかにもQRコードを読み込んで設定できる「QRコネクト」など、機器に応じた設定方法が用意されています。

ティーピーリンク(TP-Link)

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TP-Linkは無線LANルーターの高いシェアを誇る中国のメーカーです。2016年から日本市場に参入しており、コストパフォーマンスの高い製品を数多くリリースしているのが特徴。国内での知名度は決して高いとは言えませんが、徐々に注目度が高まっているメーカーです。

無線LAN子機のおすすめモデル|11ac対応(高速)

ANEWKODI 無線LAN子機 AWK-WF-SM-1200

ANEWKODI 無線LAN子機 AWK-WF-SM-1200

最大867Mbpsでの超高速Wi-Fi通信ができるパワフルな無線LAN子機。オンラインゲームやストリーミング視聴をワイヤレスで堪能したい方におすすめです。

USB2.0だけでなく、USB3.0ポートでの接続にも対応。放熱効率にこだわった設計を採用しているので、つけっぱなしでも安心です。

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 ARCHER T9UH

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 ARCHER T9UH

1300Mbps(5GHz)+600Mbps(2.4GHz)という驚きの規格値を誇る無線LAN子機です。デュアルバンドに対応しており、さまざまなタイプのWi-Fiルーターと接続可能。4つ搭載された高感度アンテナが広範囲に渡って電波をキャッチします。

スマートに折りたためる本体に加え、設置台と約1mの延長ケーブルが付属。使っているパソコンに合わせて最適なポジションをフレキシブルに調整できます。

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 Archer T4UH

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 Archer T4UH

丸みを帯びたデザインのホワイトボディが目を引く無線LAN子機。ハイスピード通信でHDビデオストリーミングやオンラインゲームをストレスなく楽しみたい方におすすめです。

USB3.0に対応しており、接続は付属のケーブルで最大1mまで拡張可能。「WPSボタン」を搭載した親機とであれば、ボタン操作ひとつで簡単にセッティングできます。

Aoyool 無線LAN子機 wlan adapter 1200Mbps

Aoyool 無線LAN子機 wlan adapter 1200Mbps

並立する2本のアンテナが印象的な無線LAN子機。5GHz帯で最大867Mbps、2.4GHz帯で最大300Mbpsの高速通信が実現します。

優れた互換性が魅力で、ノートパソコンやデスクトップパソコンはもちろん、スマートテレビ、スマートプリンタなどでも作動。スムーズな導入をサポートするセットアップCDが付属しています。

日本電気(NEC) 無線LAN子機 Aterm WL900U

日本電気(NEC) 無線LAN子機 Aterm WL900U

2ストリームによる安定した高速通信が可能な無線LAN子機。親機が「Aterm」シリーズであればワンタッチでセキュリティが自動設定され、初期設定がスムーズです。

強力な暗号化方式であるWPA2-PSKに対応しており、安全性はバッチリ。付属のフレキシブルケーブルはポジションの微調整に便利で、USBポートの間隔が狭い場合にも役立ちます。

エレコム(ELECOM) 無線LAN子機 WDC-867SU3S

エレコム(ELECOM) 無線LAN子機 WDC-867SU3S

電波干渉に強い5GHz通信専用の無線LAN子機。コンパクトなサイズにもかかわらず、最大867Mbpsでの超高速通信が可能です。

付属のアプリケーションをインストールすれば、パソコンがスマホやゲーム機に電波を飛ばすWi-Fiアクセスポイントとして使用できます。優れたセキュリティ性を誇る「WPA2-PSK」に対応しているので、安心してインターネットが楽しめるモデルです。

無線LAN子機のおすすめモデル|11ac対応(中速)

バッファロー(BUFFALO) 無線LAN子機 WI-U2-433DHP

バッファロー(BUFFALO) 無線LAN子機 WI-U2-433DHP

可動式の高感度アンテナを搭載し、優れた安定性を誇る無線LAN子機。電波の届きにくい場所でも快適にインターネットを楽しみたい方におすすめのモデルです。

最大433Mbpsでの高速Wi-Fi通信が可能。電波干渉に強い5GHz帯に対応しているので、ハイビジョン映像も滞りなくスムーズに再生できます。

バッファロー(BUFFALO) 無線LAN子機 WI-U2-433DMS

バッファロー(BUFFALO) 無線LAN子機 WI-U2-433DMS

挿したままでも気にならないコンパクトボディが魅力の無線LAN子機。限られたスペースでパソコンを使用したい方、またはパソコンを持ち運ぶ機会が多い方におすすめです。

装着するだけでパソコンを高速通信が可能な11ac対応にアップグレード。高画質動画の再生や大容量ファイルのダウンロードもストレスなく実行できます。

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 Archer T1U

ティーピーリンク(TP-Link) 無線LAN子機 Archer T1U

他のUSBポートの妨げにならないミニチュアサイズで設計された無線LAN子機。動画のストリーミング再生やオーディオチャットに理想的な、5GHz帯での高速通信が可能です。

「ソフトAPモード」に切り替えれば、装着したパソコンが他の無線端末にWi-Fiを提供するアクセスポイントとして使用可能。WPA/WPA2暗号化に対応するなど、セキュリティーシステムも充実しています。

アイ・オー・データ(I-O DATA) 無線LAN子機 WN-AC433UK

アイ・オー・データ(I-O DATA) 無線LAN子機  WN-AC433UK

全長34mmというコンパクトボディながらも、11acでの高速Wi-Fiが楽しめる無線LAN子機。持ち運びの邪魔になりにくく、パソコン周りがスッキリします。

電子レンジやBluetooth機器などの電波干渉を受けない5GHz帯での通信に対応。サポートCD-ROMが付属しているので、初心者でもセッティングがスムーズです。

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