本を持ち歩かずに読書を楽しめる「Kindle」。日頃使用しているスマートフォンやタブレット端末でも電子書籍を読めるため、購入するか悩んでしまう方は多いのではないでしょうか。

そこで今回は、Kindleの特徴や選び方について解説します。販売されているラインナップもご紹介するので、購入を検討している方は参考にしてみてください。

Kindleとは?

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「Kindle(キンドル)」とは、Amazonが展開する電子書籍や電子書籍リーダー、そして関連アプリなども含めたサービス全般の総称です。電子書籍リーダーであるKindle端末は、2007年に発売されました。

Amazonが提供する電子書籍は「Kindle本」と呼ばれ、アプリやブラウザを使用すればKindle端末以外にスマートフォンやパソコンでの閲覧も可能。一度購入したKindle本のコンテンツはクラウド上に保存されるため、本を紛失してしまう可能性はなく、読みかけの本を別の端末から見ることもできて便利です。

なお、Kindle端末のラインナップはKindle・Kindle Paperwhite・Kindle Oasis・Kindle キッズモデル・Kindle Paperwhite シグニチャーエディションの5機種で、使い方に応じて選択できます。

Kindle端末の特徴

見やすく目が疲れにくい

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Kindle端末には、通常の液晶とは異なる「E-Ink(電子インク)」と呼ばれるディスプレイが搭載されています。日光の下でも日差しの影響を受けることなく、紙の本のように読むことが可能です。

また、スマートフォンやタブレット端末のようなバックライトではなく、目に優しいフロントライトを使用しているのもポイント。強い光が生じにくいため、長時間の使用にも向いているのが魅力です。

シリーズのなかでも安価な端末にもフロントライトが搭載され、暗い場所での見やすさが改善されています。屋外でも屋内でも、好きな場所で読書を楽しみたい方におすすめの電子書籍リーダーです。

バッテリーが長持ち

スマートフォンやタブレット端末のように、頻繁に充電する必要がないのもKindle端末の魅力です。搭載されているE-Inkディスプレイは、同じ画面を表示している間は電力をほとんど消費しません。ページをめくる画面切り替えのときだけ電気を使うため、省電力性に優れているのが特徴です。

そのため、一度の充電で数週間程度使用でき、紙の書籍と同じような感覚で扱えるのがメリット。普段はカバンの中へ入れっぱなしにしておいて、時間が空いたときにさっと取り出して読むなどの使い方がしたい方にもおすすめです。

読書に没頭できる

Kindle端末は読書を楽しむために必要な機能だけを搭載した専用機です。スマートフォンやタブレットのように、メールやメッセージの着信に邪魔されることなく読書に没頭できます。じっくりと時間をかけて読書を楽しみたい方におすすめの製品です。

軽くて持ち運びが楽

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Kindle端末は軽量で、携帯性に優れているのも特徴です。重いモデルでも300g以下で、楽に持ち運びできます。

また、一般的な書籍データであれば、数千冊分を本端末内に保存可能。紙の書籍とほぼ変わらない重量の本体に膨大な数の本を詰め込んで持ち歩けるのも魅力です。

リーズナブルな価格

スマートフォンやタブレット端末と比較して、価格が安いのもKindle端末の魅力です。一番安価な広告付きのモデルを選択すれば、1万円以下の価格で購入可能。気軽に電子書籍を使いたい方も、ぜひチェックしてみてください。

電子書籍リーダーならではの便利な機能

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電子書籍リーダーならではの機能が使えるのもKindle端末の特徴。気になった箇所にマーカーを引く感覚でハイライトが付けられます。紙の本のように、ページの汚れや傷みを気にしなくてよいのがメリットです。また、文字サイズの切り替えができるのもポイント。自分が見やすい大きさを選べるため、スムーズに読書ができます。

さらに、本体に辞書機能を内蔵しており、読んでいる途中でわからない単語が出てきた際に、調べることが可能。スマートフォンや辞書を使う必要がないので便利です。

また、メモ機能は本を読んだ感想や思いついたアイデアなどを記録しておき、後で確認するなどの使い方ができます。ページに書き込みをしたい方におすすめの機能です。

Kindle端末のデメリット

カラー表示できない

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Kindle端末の液晶画面は白黒表示のみで、カラー表示には対応していません。小説やエッセイなどの活字だけを読む方なら問題はありませんが、ファッション雑誌や料理雑誌など、カラーで表示しないと内容が分かりにくいモノを読みたい方にはやや不向きである点は留意しておきましょう。

読めるのはKindleストアで購入した書籍のみ

Kindle端末で読めるのは、Kindleストアで購入した電子書籍のみです。ほかのサイトで購入した本を読めない点は、購入前に理解しておきましょう。すでにKindle以外の電子書籍サービスを利用している場合は、それぞれのラインナップが重複していないかをチェックし、併せて活用できるかを検討してみてください。

本体容量の追加ができない

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Kindle端末はiPhoneやiPadと同様に、後から本体容量の追加ができない機器です。ダウンロードした書籍が増えて容量が足りなくなっても、microSDカードや外付けHDDなどで増設できません。Kindle端末には容量の異なるモデルがいくつか揃っているため、購入時には後々のことをよく考えて自分に合うモノを選ぶようにしましょう。

Kindle端末の選び方

容量で選ぶ

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自分が読みたい本を十分に保存できる容量のKindle端末を選びましょう。Kindle端末には8GB・16GB・32GBの3つのモデルが展開されています。Kindle本などの電子書籍は、ジャンルによって必要な容量が異なるのが一般的です。

例えば、小説や自己啓発本などの活字が多い書籍は、1冊あたりの容量が小さいモノがほとんどです。一方で、イラストが多い漫画や画像が多い雑誌・写真集などは、必要な容量が大きくなりがち。主に小説や自己啓発本などを読む場合は8GBもしくは16GBモデル、主に漫画や雑誌、写真集などを読む場合は32GBモデルがおすすめです。

広告の有無で選ぶ

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広告表示の有無もKindle端末を選ぶうえで大切な要素です。Kindle端末には広告が表示されるモデルと、されないモデルの2種類が展開されています。広告表示モデルは、広告が表示される代わりに価格が抑えられているのが特徴的です。

広告が表示されるのは、スリープ画面・ホーム画面下部・マイライブラリ画面下部の3箇所。読書中に表示されることはないため、比較的ストレスに感じにくいのがポイントです。

一方で、広告非表示モデルは、広告表示モデルと比較して価格が少し上がります。コスパを重視したい場合は広告表示モデル、広告が気になる場合は広告非表示モデルがおすすめです。

接続方法で選ぶ

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Kindle端末はWi-Fiのみに対応するモデルと、Wi-Fiに加えて無料の4Gに対応するモデルの2種類が展開。自宅にWi-Fi環境が整っている場合はWi-Fiのみ対応モデルがおすすめです。自宅のWi-Fiでダウンロードしておけば、外出先でも読書を楽しめます。

一方で、自宅にWi-Fi環境がなかったり、外出先でも書籍を新たにダウンロードしたりする場合は4Gに対応するモデルがおすすめ。無料の4G回線でどこにいても書籍をダウンロードできます。

ただし、4G対応モデルは「Kindle Oasis」の32GBモデルと一世代前の「Kindle Paperwhite」の32GBモデルのみ。小説や自己啓発本などの活字が多い書籍にはオーバースペックといえます。

画面の大きさや解像度で選ぶ

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Kindle端末を購入する際には、画面の大きさや解像度も確認しましょう。大きな画面で読書を楽しみたい場合は「Kindle」以外のモデルがおすすめ。「Kindle」の画面サイズは6インチなのに対して、ほかのモデルは7インチ近い大きなディスプレイを搭載しています。

また、解像度は、漫画や雑誌などのイラストおよび画像が多い書籍を読む際に大切な要素です。解像度が低いモデルだとぼやけたり粗く見えたりします。Kindle端末の解像度は、どれを選んでも300ppiです。漫画や雑誌などにも十分対応できます。

ただし、一世代前の「Kindle」や「Kindleキッズモデル」は167ppiを採用。「Kindle」および「Kindleキッズモデル」を選ぶ場合は解像度をチェックしてから購入するようにしましょう。

Kindle端末の種類

アマゾン(Amazon) Kindle

リーズナブルで軽さが魅力のエントリーモデル

Kindle端末のなかでエントリーモデルとして展開されている「Kindle」。リーズナブルながら快適な読書に必要な性能を備えています。「Kindle」は軽さが魅力的なモデル。重量が158gとKindle端末のなかでも軽量です。

また、容量も16GBと豊富。小説や自己啓発本などの活字メインの書籍なら容量をほとんど気にせず使用できます。しかし、画面サイズが6インチとほかのKindle端末と比べると小さめ。漫画や雑誌などのイラストおよび画像が多い書籍には、見えにくいケースもあります。

充電ケーブルにUSB Type-Cを採用しているのもポイント。1度のフル充電で、最大6週間読書を楽しめます。安価で持ち運びに適したKindle端末を探している場合におすすめです。ただし、防水機能には対応しておらず、お風呂などの水場での使用はできないので留意しておきましょう。

アマゾン(Amazon) Kindle Paperwhite

防水機能でお風呂で読書したりするのもぴったり

コスパに優れていると人気が高いのが「Kindle Paperwhite」。価格を抑えながらも優れた機能性を有しています。容量は8GBと16GBの2種類を展開。自分が読む書籍のジャンルや本数に応じて適した容量を選択できます。

また、画面の大きさは6.8インチ、解像度は300ppiを採用。小説や自己啓発本などはもちろん、漫画や雑誌も読みやすいモデルです。加えて、防水機能を搭載。お風呂で読書したり、台所でレシピを開いて調理したりなどの使い方が可能です。

さらに、一度のフル充電で、最大10週間利用可能。持ち運びにも適しています。コスパに優れているKindle端末を探している場合におすすめです。

アマゾン(Amazon) Kindle Paperwhite シグニチャーエディション

画面を自動で適した明るさに調節できる

Kindle Paperwhiteの画面サイズおよび解像度はそのままに、容量と機能性を追加した「Kindle Paperwhite シグニチャーエディション」。容量は32GBを搭載しています。主に漫画や雑誌、写真集などを読む場合でも容量をほとんど気にせずに使用可能です。

また、明るさ自動調節機能を搭載しています。周囲の明るさを感知して、自動で適した明るさに画面を調節可能です。

ワイヤレス充電に対応しているのもポイント。別売りのワイヤレス充電スタンドを使用すれば、載せるだけで簡単に充電できます。ワイヤレス充電に対応した、漫画や雑誌、写真集などに適したKindle端末を探している場合におすすめです。

アマゾン(Amazon) Kindle Oasis

大きな画面と優れた機能性が特徴の「Kindle Oasis」。画面サイズはKindle端末のなかでも大きい7インチを採用しています。書籍を見開きで表示して読みやすいサイズです。容量は8GBと、4Gに対応する32GBの2種類を展開。4G対応モデルは、自宅にWi-Fiがなかったり外出先で本をダウンロードしたりしたい場合におすすめです。

また、自動画面回転機能を搭載しています。本体の上下移動を感知して自動的に画面を反転させる機能のことです。右手から左手に本体を移動させるときなどに重宝します。加えて、ページ送りボタンも搭載。スワイプと比較して、誤操作を防ぐ効果を期待できます。

さらに、防水機能も備えているため、お風呂場やキッチンでも安心して使用可能です。充電ケーブルにはmicro USBを採用しています。画面が大きく高性能なKindle端末を探している場合におすすめです。

アマゾン(Amazon) Kindle キッズモデル

エントリーモデル「Kindle」の子供向け端末である「Kindle キッズモデル」。基本的な性能は「Kindle」と変わりません。画面サイズは6インチで、解像度は300ppi。容量も16GBです。

本製品には、傷が付きにくい丈夫なカバーが付属。サブマリン・スペースホエール・ユニコーンバレーの3つのデザインから選択できます。また、1000冊以上の本が読み放題の「Amazon Kids+」を1年間無料で利用可能。子供向けの本が豊富に取り揃えられています。

広告が表示されないため、読書のみに集中可能。加えて、見守り機能を搭載しているのもポイントです。ペアレンタルコントロールでアクセスできる書籍や時間を制限することが可能。使いやすい子供向けのKindle端末を探している場合におすすめです。

アマゾン(Amazon) Kindle Paperwhite キッズモデル

コスパに優れた「Kindle Paperwhite」の子供向け端末である「Kindle Paperwhiteキッズモデル」。基本的な性能は「Kindle Paperwhite」と変わりません。画面サイズは6.8インチで、解像度は300dpi。容量は8GBと16GBの2種類が展開されています。防水機能も搭載しており、お風呂に浸かりながら読書をすることも可能です。

本製品には、傷が付きにくい丈夫なカバーが付属しており、エメラルドフォレスト・ブラック・ロボットドリームの3つのデザインから選択できます。また、1000冊以上の本が読み放題の「Amazon Kids+」を1年間無料で利用可能。子供向けの本が豊富に取り揃えられています。広告が表示されることもありません。子供が成長してAmazon Kids+を解約した場合でも、通常の「Kindle Paperwhite」として引き続き使用できます。

ほかにも、ペアレンタルコントロール機能など、便利な機能が付属。子供の成長に合わせて機能性に優れたKindleを探している場合におすすめです。

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