麦焼酎は芋焼酎に比べても飲みやすく、焼酎初心者にも親しみやすい酒です。全体としてアルコール度数は高めですが、度数を感じさせないような軽やかさやクセのないシンプルな味わいが特徴で多くの人に愛されています。

この記事では麦焼酎における甲類・乙類の違いやそれぞれの特徴をお伝えしながら、選び方のコツやおすすめの銘柄をご紹介。麦焼酎はプレゼントにも喜ばれる酒なので、ぜひ参考にしてみてください。

麦焼酎とは?

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焼酎は、ウイスキーやウォッカなどと同じ蒸留酒に分類されます。蒸留酒は、原料を発酵させて造る醸造酒を更に蒸留し、アルコール度数を高めたものです。そのため、焼酎の平均アルコール度数はおよそ25%前後と高めです。

麦焼酎は焼酎のなかでも香りにクセがなく焼酎初心者でも飲みやすい種類。麦を原料に用いることで、比較的クセのない味わいが多い傾向にあります。また、蒸留の仕方によって銘柄の特徴が現れるので、マイルドでフルーティーなタイプや後味がすっきりとしたものなど好みや気分で選んでみるのも一つの楽しみ方です。

甲類と乙類の違いは?

焼酎甲類

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焼酎甲類は、連続式蒸留器で蒸留を行っているものです。蒸留酒は、醸造した酒を加熱し、気化したアルコール分を冷やして液体にします。これを一つの機械で連続して行う製法が連続式蒸留で、より高純度のアルコールが抽出可能です。

蒸留を繰り返す過程で、原料由来の雑味や香りが飛ぶため、焼酎甲類は無色透明でピュアなクセのない味わいが特徴です。クセのなさゆえに、飲み方も酎ハイやサワー、お湯割からカクテルまで幅広く万能で、アルコール度数は36%未満に規定されています。

焼酎乙類

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焼酎乙類は、単式蒸留器で蒸留され、度数は45%以下と規定されています。単式蒸留は、連続式蒸留に比べて蒸留の回数が少ない方式。アルコールだけでなく香りの成分も一緒に抽出されるため、出来上がった焼酎にも原料独特の風味や味わいが感じられるのが特徴です。

原料は米や麦だけでなく、さつまいもやそば、黒糖などがあり、原料の風味が生かされるので、焼酎乙類は本格焼酎とも呼ばれます。香りや風味を存分に楽しむにはロックやお湯割がおすすめ。焼酎甲類に比べてクセが強い焼酎です。

麦焼酎の選び方

味と香りで選ぶ

原料である麦本来の香りや風味を楽しみたい方は、乙類の本格麦焼酎がおすすめです。中でも甘みやコクが強いもの、口当たりがマイルドなものやすっきりとキレのよいものなど、銘柄や品種によってさまざまな味わいが楽しめます。

初めて麦焼酎を飲む方には、クセの少ない麦焼酎がおすすめです。香りや味の違いを楽しみながら、お気に入りの一本を見つけてみましょう。

麦の品種で選ぶ

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麦焼酎の原料には大麦が使われており、現在は収穫量の多い二条大麦を使ったものが主体となっていますが、中には六条大麦を原料として使用した麦焼酎も作られており、より麦らしさを感じられる味わいのものもあります。

麦の種類が異なる麦焼酎で、味や香りの違いを楽しむのもひとつです。

麹で選ぶ

焼酎にかぎらず、日本酒などの酒を造る上で欠かすことのできないものが麹。使われる麹の種類によっても味や香りに違いが生まれるので、麹の違いで銘柄を選ぶのもおすすめです。

黒麹をつかった焼酎はガツンとインパクトのある重厚な味わいのものが多く、コクがありキレのある焼酎を作り出します。白麹は黒麹に比べてマイルドで飲みやすいものが多く、麦の風味を生かしつつ優しい味わいが特徴です。

また、最近では主に日本酒造りに使用される、黄麹を使った焼酎も増えています。黒麹と正反対で、フルーティーな香りと軽やかな飲み口が特徴。そのため飲みやすい銘柄が多く、焼酎が苦手な方や女性にも人気があります。

用途で選ぶ

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自分用に麦焼酎を選ぶのであれば、まずは自分の好みを見つけましょう。高価で評価が高いものの中には、クセが強い銘柄もあるため、好みに合わないこともあるので要注意。

最近では居酒屋でも麦焼酎を数多く取り揃えているお店もあるので、飲み比べてみて、自分の好みの味や香りを覚えておくと、好みの銘柄を見つけやすくなります。また、銘柄によっては少量の小瓶や量り売りをしている場合もあるので、少しずつ色々な種類の麦焼酎を試してみるのもおすすめです。

贈り物として選ぶのであれば、相手の味の好みはもちろんですが、ボトルのデザインやパッケージに注目して選んでみましょう。お洒落なデザインや、昔ながらの陶器のものなど、見た目でも焼酎を楽しむことができます。また、タイプの違う焼酎を2、3本セットにしてプレゼントするのもおすすめです。

麦焼酎のおすすめ銘柄

二階堂酒造 二階堂

原料が麹を含めて麦100%でつくられる大分麦焼酎です。スーパーでも手に入り、価格も1000円以下とお手頃。クセのない飲みやすさは初心者にもおすすめです。

飲む人の健康を考え、全ての原料に一貫して麦を使用しており、その芳醇な香りとまろやかな舌ざわりは「一度飲んだら忘れられない」とまで言われています。華やかな香りと麦の甘みが程よく感じられる銘柄です。

佐藤酒造 佐藤

佐藤黒や佐藤白などの芋焼酎が有名な佐藤酒造が手掛ける麦焼酎。2007年に発売され、芋焼酎に比べて歴史は浅いですが、麦らしい香ばしさとチョコレートのような甘みが特徴で、飲み口もすっきりとしており、今では定番の人気焼酎となっています。

これぞ麦焼酎と言える味わいで、麦の旨味や香りがストレートに感じられ、初心者から玄人まで満足できる一本です。

四ッ谷酒造 兼八

大分県では人気No.1とも名高い麦焼酎。「幻の麦焼酎」ともいわれ、大分県宇佐市に蔵を構える老舗の酒蔵「四ッ谷酒造」が造っています。

麦本来の味や香りが存分に引き出されており、味わいは麦チョコのような強いロースト感と甘みのある香りが特徴的で、口当たりは柔らかくなめらか。3000円以下で購入可能な本格麦焼酎であり、麦の風味を心ゆくまで楽しみたい方におすすめです。

黒木本店 中々

コクがありつつも、程よく軽やかで上品な味わいが特徴の麦焼酎です。どんな飲み方でも美味しく飲めるとプレゼントしても人気。長期熟成高級麦焼酎「百年の孤独」の原酒でもあり、宮崎県の黒木本店こだわりの一本です。

飲み口は柔らかく、ウイスキーのようなコクと香りがあります。後味はスッキリとしており、麦のほのかな余韻が堪能できる銘柄です。

三和酒類 いいちこ

麦焼酎の定番で、「下町のナポレオン」というキャッチフレーズが有名な銘柄です。スーパーやコンビニなどでも手に入るので、特に焼酎初心者におすすめ。軽やかな風味なので飽きが来ず、価格も手頃なので、家飲み用としても活躍します。

国内にとどまらず海外にもファンが多く、世界30カ国以上で愛され続けているロングセラー本格焼酎です。

ニッカ・ザ・麦焼酎

2018年6月に発売になったばかりの麦焼酎。洋酒のプロ「ニッカウヰスキー」が、新たに造り上げた麦焼酎です。ウイスキーで培った蒸留・ブレンド技術や樽貯蔵手法を余すことなく生かしているので、麦焼酎らしいすっきりとした飲み口はそのままに、ウイスキーのようにスモーキーな香りが楽しめます。

好みによってロックでさらに甘さを引き立たせたり、水割りで軽くすっきりとした味わいを楽しんだりするのもおすすめ。麦焼酎には珍しい樽の香りが特徴的なので、そのまま常温ストレートで飲んでも美味しいです。

番外編:麦焼酎のおすすめの飲み方

ストレート

水やお湯を足さずに焼酎本来の香りや味を存分に楽しみたいならストレート。香りを飛ばさないために小さめのおちょこやショットグラスで飲むのがおすすめです。

また、温度によっても味の違いが楽しめます。品評会などでは常温(18〜20℃)でテイスティングされるように、焼酎それぞれの香りや味の特徴を感じやすい温度が常温です。冷蔵庫で数時間冷やした冷酒の状態では、味が引き締まり飲みやすくなります。

ロック

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グラスに大きめの氷を入れ、そこに焼酎を注ぎ入れるロック。氷で冷やすことで香りが引き締まり、スッキリと飲みやすくなります。また、初めはストレートに近い状態で焼酎本来の味わいを楽しみ、氷が溶け出してからは、水割りのようなやさしい味わいを楽しむことができるのも、ロックのおすすめポイント。時間とともに味の変化を楽しむことができます。

また、ロックで飲むときに使用する氷は、純度の高い大きめのロックアイスがおすすめです。空気の入っていない大きめの氷は、ゆっくりと溶けていくので、すぐに水っぽくならず、ゆっくりと味わいの変化を楽しむことができます。

水割り

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水割りは香りと風味を残しながら、焼酎をよりマイルドに楽しみたい方におすすめ。氷を入れたグラスに焼酎を注ぎ、好みの濃さになるまで水を加えます。水で割ることで口当たりがまろやかになり、飲みやすくなるため、焼酎の飲み方の中でも最も一般的な飲み方です。

レモンやライムなどの柑橘類を添えると、より爽やかな風味になるので、好みで加えてみるのもよいでしょう。

ソーダ割り

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氷を入れたグラスに焼酎を注ぎ、よく冷えた炭酸水を加え、軽く混ぜます。炭酸のシュワシュワとした爽やかさと、華やかに香る焼酎の風味が楽しめる飲み方です。暑い季節には特におすすめで、水割りと同じく柑橘類との相性もよく、さっぱりした飲み口で焼酎を楽しめます。

ここで気をつけたいのが炭酸の注ぎ方と混ぜ方。炭酸が抜けてしまわないようにゆっくりとグラスに注ぎ、混ぜるときもグラスの底から氷を持ち上げるように、1、2回程度そっと混ぜます。ぐるぐるとかき混ぜてしまうと、せっかくの炭酸がぬけてしまうので注意しましょう。

お湯割り

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湯気とともに麦の香りが立ち上がり、華やかな風味を楽しむことができるのがお湯割りです。本格麦焼酎の場合には、焼酎6割、お湯4割のお湯割りにすると、アルコール度数が15度ほどで日本酒の熱燗と同じくらいの温度になり、うまみや甘みが引き立ち、飲み口もソフトになります。

お湯割りのポイントは、焼酎より先にお湯を入れることです。温度の高いお湯を先に入れることで、焼酎とうまく混ざり合います。また、焼酎が温まることで香りが立ち昇り、焼酎の風味を引き立たせることが可能です。お湯の温度によっても違いが出てくるので、好みの温度や濃さで楽しみましょう。