数あるウイスキーのなかでも“ウイスキーの聖地”と呼ばれるアイラ島で造られる「アイラウイスキー」。スコッチウイスキーのひとつで、ほとんどの蒸留所が海に面していることから、個性的な香りがするのが特徴です。

そこで今回は、アイラウイスキーのおすすめ銘柄をご紹介します。ウイスキーの奥深い世界を堪能したい方は、ぜひ飲み比べてみてください。

アイラウイスキーとは?

世界中で愛されているウイスキー

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アイラウイスキーとは、イギリスのスコットランドで造られる「スコッチウイスキー」のひとつ。同地方の西側に位置するアイラ島で造られたモルトウイスキーのことです。モルトウイスキーとは大麦を材料としたウイスキーのことを指します。

アイラウイスキーは、ピートと呼ばれる泥炭に火をつけて大麦麦芽を乾燥するため、スモーキーな香りが強いのが特徴。さらに、地方独特の磯の香りが感じられます。

その深い味わいから、飲み慣れていないウイスキー初心者にとってはクセが強いと感じられることも多々ありますが、歴史と伝統が感じられるウイスキーを嗜みたい方にとっては、ぜひおさえておきたいジャンルです。

クサイ?ピートの香りが個性的

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アイラ島にあるウイスキーの蒸留所はほとんどが海の近くに位置しており、この立地がアイラウイスキーの個性を生み出します。アイラウイスキーはよく「薬のニオイ」や「煙クサイ」などといわれますが、これはピートの香りです。

ピートとは泥炭(でいたん)といい、コケや海藻などの植物が分解されずに蓄積された炭のことを指します。大麦を乾燥させるために燃やして使用されるので、その大麦で造るアイラウイスキーも磯の香りと香ばしいテイストになるのが特徴です。

アイラウイスキーの選び方

蒸留所で選ぶ

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現在、アイラ島の蒸留所は8つ。島の南側に位置する「アードベッグ」「ラフロイグ」「ラガヴーリン」の3つの蒸留所は、特にピートの香りが強いウイスキーです。

逆に北側に位置する「ブナハーヴン」「ブルックラディ」の2つは、ライトなピートの香りが特徴。そのほか「ボウモア」や「カリラ」「キルホーマン」が島の中間から東側に位置しています。

同じアイラウイスキーでも蒸留所によって違いがあるので、把握しておくと楽しみが広がります。ぜひ銘柄名と合わせてチェックしてみてください。

味・香りで選ぶ

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ピートの香りの強いアイラウイスキーですが、比較的ライトなタイプから強烈な香りのするモノまでさまざまです。なお、ピートの香りの強さはフェノール値(ppm)という単位で表され、数値が少なければ香りも軽くなります。

また、フルーティーやスイートといったテイストのほか、飲みやすさや口当たり、飲み応えに関わる重さや軽さなども異なるので、ぜひ選ぶ際の参考にしましょう。

シングルモルトかブレンデッドかを選ぶ

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シングルモルトウイスキーとは、ひとつの蒸留所で造られたウイスキーを混ぜたモノを指します。一方、ブレンデッドウイスキーとは複数のシングルモルトウイスキーに、トウモロコシなどを原料にしたグレーンウイスキーをブレンドして造ったウイスキーです。

モルトウイスキーの原材料は大麦麦芽ですが、グレーンウイスキーは大麦以外の穀物を原材料としています。

シングルモルトウイスキーは製造された蒸留所の個性を感じられるウイスキーで、ブレンデッドウイスキーは数種類のウイスキーを混ぜることによって生まれる複雑な味わいが楽しめるのが特徴です。

アイラウイスキー独特の香りを純粋に楽しみたいならシングルモルト、ピートの香りを含めたさまざまな味わいを楽しみたいのなら、アイラウイスキーが含まれているブレンデッドウイスキーがおすすめ。

ただし、ブレンデッドのウイスキーは、アイラウイスキーには分類されないため、銘柄を選ぶ際は確認しておきましょう。

予算で選ぶ

ウイスキーの価格は安いモノで1000円前後から、高級品は10万円以上するモノまであります。価格の違いは熟成年数や、生産量などによっても左右されます。

同じ蒸留所のウイスキーのみで造られるシングルモルトと違い、さまざまなウイスキーを用いて造られるブレンデッドの方が比較的安価です。

アイラウイスキーのおすすめ銘柄|ブレンデッドウイスキー

ダグラスレイン(Douglas Laing) ビッグ ピート ブレンデッドモルト

ダグラスレイン( Douglas Laing) ビッグ ピート ブレンデッドモルト 46度700ml

「アードベッグ」「カリラ」「ボウモア」「ポートエレン」の、4ヵ所の蒸留所で製造されたアイラモルトをバッテッドしたブレンデッドウイスキー。特に、ポートエレン蒸留所は1983年に閉鎖されているため、同所のウイスキーは「幻のウイスキー」として知られています。

希少なモルトが使用されている貴重な銘柄で、世界的な人気を集めています。塩気があるなかに断片的にピートもしっかりと感じられる味わいです。ヘビーながらライトな感覚も持ち合わせ、シトラスの繊細な香りが特徴。

後味は長く残り、やわらかなオイリーさに加え、スパイシーながらリコラスやバニラのような風味も楽しめます。繊細でパンチもあるウイスキーを味わいたい方におすすめです。

ホワイトホース(WHITE HORSE) ファインオールド

ホワイトホース(WHITE HORSE) ファインオールド 700ml

ラガヴーリン蒸留所のアイラウイスキーが使われているブレンデッドウイスキー。やわらかく上質な味わいが特徴のスコッチウイスキーです。花のような香りが漂うフレッシュさと、蜂蜜のようなほのかな甘みを帯びたまろやかさが感じられます。

ドライでスモーキーな風味とのバランスも心地よく、日本でも人気の高い銘柄です。ロックやハイボールで楽しむのに適しています。価格が安いのも魅力で、これからウイスキーを楽しんでみたい方にもおすすめです。

グレンジストン(GRANGESTONE) アイラブレンデッドモルト

グレンジストン(GRANGESTONE) アイラブレンデッドモルト 750ml 40度

アイラウイスキーのみでバッテッドされたブレンデッドウイスキー。アイラモルト独特のスモーキーな深い味わいと、ピートの香りが楽しめます。ブルーチーズやスモークチーズなど、濃厚な味の食べ物との相性がよいウイスキーです。

蒸留所の情報は一切公開されておらず、「謎のモルト」とも呼ばれ注目を集めています。人気の高いアイラモルトを比較的安い価格で楽しめるのも魅力。アイラウイスキーの個性的で奥深い味わいを、ブレンデッドで堪能してみたい方におすすめです。

ジョニーウォーカー(JOHNNIE WALKER) ブラックラベル 12年

ジョニーウォーカー(JOHNNIE WALKER) ブラックラベル 12年 700ml

世界でトップクラスの人気を集めるブレンデッドウイスキー。「カリラ」のアイラウイスキーなど、12年以上も熟成された多彩なシングルモルトをブレンドしています。18世紀より続くブレンド技術によって造られた、傑作のブレンデッドスコッチウイスキーとも称される銘柄です。

スモーキーな香りを中心に、フルーティーな風味や酸味など複層的で深い味わいが楽しめるウイスキー。ハイボールでも存分に堪能できますが、まずはストレートかロックでじっくりと奥深さを楽しむのがおすすめの飲み方です。

スモーキージョー(SMOKEY JOE) アイラモルト

スモーキージョー(SMOKEY JOE) アイラモルト 46度 700ml

数種類のアイラモルトが使用されているブレンデッドウイスキー。蒸留所の情報は明らかではありませんが、強いスモーキーな香りが口に広がり、ピートや海藻など複雑な風味も楽しめます。コショウのようなスパイシーな味わいも特徴です。

アイラウイスキー独特のクセがありながらも、個性的で奥深い世界が心ゆくまで堪能できます。加水によって味わいの変化が楽しめるのも特徴。ハイボールにするとピートの強烈な風味が少し抑えられ、スモーキーさがストレートに感じられます。

リーズナブルにアイラウイスキーの魅力を満喫したい方におすすめのブレンデッドウイスキーです。

アイラウイスキーおすすめ銘柄|シングルモルトウイスキー

オクトモア(OCTOMORE) 10.1 スコティッシュ バーレイ

オクトモア(OCTOMORE) 10.1 スコティッシュ バーレイ 59.8度 700ml

ブルックラディ蒸留所で造られた、しなやかで力強いピート香や味わいが堪能できるアイラウイスキー。2012年に収穫されたスコットランド産コンチェルト種の大麦100%で、2013年蒸留のシングルモルトです。

口に広がるスパイシーな味わいとともに、スモーキーな風味が感じられるのが特徴。フェノール値は107ppmと非常に強いピートです。そして、バニラやキャラメルのような甘い香りもほのかに感じられます。

アルコール度数も59.8%と高いため、本格的な高級アイラウイスキーを楽しみたい方におすすめです。

ポートシャーロット(PORT CHARLOTTE) PC12

ポートシャーロット(PORT CHARLOTTE) PC12 58.7度 700ml

ブラックラディ蒸留所の、力強さと軽やかさを感じるアイラウイスキー。12年熟成された高級シングルモルトウイスキーで、強くピートを利かせた麦芽を原料として蒸留しています。フェノール値は40ppmで、アイラウイスキーらしいピートの香りが特徴です。

しっかりとしたアイラウイスキー独特の香りや個性が、存分に堪能できるのが魅力。ストレートやロックで飲むと、じっくりとスモーキーな風味とスパイシーな味わいが満喫できます。味と香りのバランスがよいアイラウイスキーを楽しみたい方におすすめです。

アードベッグ(Ardbeg) コリーヴレッカン

アードベッグ(ARGBEG) コリーヴレッカン 57.1度 750ml

アードベッグ蒸留所で造られた、個性豊かなアイラウイスキー。強烈なピートの香りが特徴で、土や松葉のような香りが漂います。また、フレンチオーク新樽で熟成されたことにより、力強いスパイシーさに甘みも伴っています。

2010年「ワールド・ウイスキー・アワード」ワールドベスト・シングルモルト受賞など、数々の賞も獲得。ウイスキー好きの方や、本格的なアイラウイスキーのシングルモルトを堪能したい方におすすめです。

ラフロイグ(LAPHROAIG) セレクトカスク

ラフロイグ(LAPHROAIG) セレクトカスク 40度 700ml

ラフロイグ蒸留所で造られた、ピートや磯を思わせる香りが感じられるアイラウイスキー。1994年には、イギリスの王室御用達許可証をチャールズ皇太子より賜っています。

ピートのスモーキーな香りと、ドライで滑らかな味わいのなかに甘みを伴っているのが特徴です。人気のアイラウイスキーのシングルモルトが、比較的安い価格で楽しめるのも魅力。アイラウイスキーが好きな方はもちろん、これから堪能してみたいという方にもおすすめです。

ボウモア(BOWMORE) 12年

ボウモア(BOWMORE) 12年 40度 700ml

ボウモア蒸留所で造られたアイラウイスキー。独特のクセが少なく、すっきりとした飲み心地が特徴です。「アイラの女王」とも称され、気品に溢れるスモーキーなフレーバーが楽しめます。

海に面した貯蔵庫で12年にわたり潮の香りを吸収しているため、ほのかな磯の風味が感じられるのも魅力。また、スモーキーさのなかにも、ダークチョコレートのような温かみとコクがあります。ロックでじっくりと味わうのに適しています。

アイラウイスキーに慣れていない方や、飲みやすいウイスキーを楽しみたい方におすすめです。

ブルックラディ(BRUICHLADDICH) オーガニック バーレイ

ブルックラディ(BRUICHLADDICH) オーガニック バーレイ 50度 1000ml

ブルックラディ蒸留所で、良質な原材料を使用して造られたアイラウイスキー。スコットランドで収穫された有機大麦を100%使用しています。ピートが使用されておらず、クリーミーな飲み心地が特徴。

スタイリッシュなデザインの青いボトルも魅力で、贈り物やプレゼントとしても人気です。すっきりとした味わいなので、アイラウイスキーのクセが苦手な方でも飲みやすいのが魅力。健康的な原材料にこだわっている方にもおすすめです。

ラガヴーリン(LAGAVULIN) 16年

ラガヴーリン(LAGAVULIN) 16年 43度 700ml

ラガヴーリン蒸留所で造られたアイラウイスキー。16年の長期熟成により滑らかな口当たりで、重厚なピートの香りとスイートな味わい。スモーキーながら刺激は強すぎず、ダークチョコレートのような甘みも感じられます。繊細でバランスがよいのが特徴です。

アイラウイスキーの独特な個性がしっかりと堪能できます。アイラウイスキーの強いクセを楽しみたい方におすすめです。

番外編:アイラウイスキーのおすすめの飲み方

ストレート

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ストレートは、香りと味を純粋に楽しめる飲み方。アイラウイスキー独特のピートの香りだけでなく、フルーツやハチミツといったスイートな味わいも感じられます。

しかし、ウイスキーはアルコールが40%以上と非常に高め。嗜む際は水をチェイサーとして飲むようにしましょう。

トワイスアップ

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シングルモルトなど高価で本格的なウイスキーをストレートで味わいたいけど、アルコールが強いのは苦手という方におすすめの飲み方がトワイスアップです。

飲み方は、常温のミネラルウォーターとウイスキーを同量入れてかき混ぜるだけ。なお、ミネラルウォーターは硬度の低い軟水タイプがおすすめです。

オン・ザ・ロック

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ロックは、常温の水で割るよりも口当たりがドライになるため、辛口のアイラウイスキーを存分に楽しみたい方におすすめです。氷が溶けるたびにピートの香りがより感じられ、味の変化も楽しめます。

ハイボール

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近年ブームにもなっているのがハイボール。炭酸水を加えることで爽快感が得られ、ウイスキーの風味も引き立ちます。アルコール度数が高いお酒が苦手な方にも適した飲み方です。

ウイスキーと炭酸水の割合は、「3:7」「4:6」など好みによって調節しましょう。アイラウイスキーのスモーキーな香りを楽しみたい方は、ウイスキー多めがおすすめ。独特なクセやスパイシーな刺激を抑えたい方は、炭酸水を多めに調節しましょう。