お酒に飲み慣れている方だけでなく、ウイスキー初心者の方にもぜひ飲んで欲しい「バーボン」。芳醇な香りを楽しめる銘柄が揃っているのはもちろん、コンビニで気軽に手に入るモノから知る人ぞ知る高級品までバリエーションが豊富なのもポイントです。

そこで今回は、バーボンのおすすめ銘柄をご紹介。最近では、居酒屋のハイボールに使われることも多くなった身近なアルコールジャンルなので、この機会にぜひトライしてみてください。

バーボンとは?

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バーボンは世界5大ウイスキーのひとつとされる「アメリカン・ウイスキー」の1種。さまざまな条件がありますが、アメリカン・ウイスキーの中でも原材料にトウモロコシを51%以上含んだモノがバーボンと呼ばれます。

バーボンはバニラやカラメルを思わせる独特な香りが特徴なので、香ばしいウイスキーを楽しみたい方におすすめ。まろやかでコクのある味わいが魅力です。

ウイスキーやスコッチとの違いは?

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スコッチは「スコッチ・ウイスキー」の略で、スコットランドで製造されるウイスキーのことを指します。アメリカン・ウイスキーと同じくこちらも世界5大ウイスキーのひとつとなっており、スモーキーな香りを楽しめるのが特徴です。

バーボンの選び方

アルコール度数で選ぶ

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バーボンはアルコール度数の高いお酒ですが銘柄によってある程度左右されます。アルコール度数40%のモノが比較的多いですが、中には50%前後の銘柄も存在。バーボンを飲み慣れていない方は、まずアルコール度数が40%前後の銘柄から試してみましょう。

なお、炭酸水と割ってハイボールにする場合や水割りにする場合は、量によってアルコール度数の調節ができますが、ストレートやロックでバーボンを楽しむ場合はアルコール度数に気をつける必要があります。

熟成年数で選ぶ

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バーボンはほかのお酒と比べて熟成が早いため、そもそも熟成年数を記していないモノも多くありますが、バーボンをより楽しみたいのであれば熟成年数が記されている銘柄を選ぶのがポイント。たとえ同じ銘柄でも熟成されている年数が長いと味や風味が異なるので、飲み比べてみるのもおすすめです。

香りで選ぶ

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バーボンは、内側をバーナーで焦がしたアメリカンホワイトオークの新樽で熟成させるため、甘く芳醇な香りが魅力です。熟成期間が長いほど香りが豊かに、味わいが穏やかになる傾向があるので、リッチな香りのバーボンを探している方は、熟成年数の高いものを選ぶことをおすすめします。

また、最近ではバーボンの原酒にミントやはちみつ、ブラックチェリーなどのフレーバーを加えた「フレーバードウイスキー」も人気です。蒸留酒に香味を加えていることから「リキュール」に分類されますが、バーボンの味もしっかりと楽しめるため女性やビギナーにおすすめ。

甘くフルーティーな香りを放つフレーバードウイスキーは、強いアルコール特有のツンとしたにおいを和らげ、飲みやすいのが大きな特徴です。

飲み方で選ぶ

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バーボンはさまざまな飲み方が楽しめるお酒です。例えばハイボールで飲む場合には、軽やかな味わいの銘柄を選ぶのがおすすめ。また、ストレートやオン・ザ・ロックでバーボンの風味を堪能したい場合は、熟成年数が長くて深い香り・味わいのモノを選ぶなど、飲み方に合わせて銘柄をチョイスすることで、よりバーボンを楽しむことができます。

バーボンのおすすめ銘柄

ジャックダニエル(JACK DANIELS) ブラック

ジャックダニエル(JACK DANIELS) ブラック

テネシーウイスキーを代表する酒造メーカー、ジャックダニエル。テネシーウイスキーとは、テネシー州で製造されているウイスキーの名称で、「チャコール・メローリング製法」という工程で作られているお酒です。製造過程がバーボンとしての要件も満たしているので、バーボンの1種として扱われています。

チャコール・メローリング製法は、ろ過樽で蒸留されたウイスキーを、12日間かけて一滴一滴ゆっくりとろ過する製法。雑味がとれて、まろやかな口当たりに仕上がるのが特徴です。同銘柄は、ジャックダニエルを代表するロングセラー商品で、世界中のファンに愛され続けています。

ジムビーム(JIM BEAM)

ジムビーム(JIM BEAM)

バーボンの代名詞とも言えるジムビームは、世界120ヶ国以上で飲まれ、圧倒的な知名度を持つ銘柄です。厳選された素材を使い、創業200年にわたり受け継がれているレシピから生まれる味わいは、世界中で高い評価を得ています。

まろやかでくせの少ない味わいなので、バーボン初心者におすすめの1本。リーズナブルな価格なので、毎日の家飲みにもおすすめです。

フォアローゼス(Four Roses) ブラック

フォアローゼス(Four Roses) ブラック

赤いバラのラベルが印象的なフォアローゼス。熟成のピークを迎えた10種類の原酒をブレンドさせ、その名の通りフローラルな香りとフルーティーな口当たりが特徴です。

ブラックラベルは、フォアローゼスの上位版にあたる銘柄。やや長めの熟成にこだわり、フルーティーな味わいの中にもスパイシーさが感じられます。スタンダードなフォアローゼスと飲み比べて、味の違いを比較してみるのもおすすめです。

I.W.ハーパー(I.W.HARPER) ゴールドメダル

I.W.ハーパー(I.W.HARPER) ゴールドメダル

1977年ドイツからアメリカに移民したアイザック・ウォルフ・バーンハイム氏によって立ち上げられたブランドです。品質と味わいが認められ、さまざまな金賞を受賞したことから「ゴールドメダル」と名付けられました。

ほのかに甘みを感じられるすっきりとした味わいが特徴です。クセが少ないので、初心者にもおすすめの1本。リーズナブルな価格も大きな魅力で、コストパフォーマンスに優れた銘柄です。

I.W.ハーパー(I.W.HARPER) 12年

I.W.ハーパー(I.W.HARPER) 12年

I.W.ハーパーの中で最高クラスの1本。バーボンの熟成期間は10年以内が一般的ですが、12年熟成のプレミアムバーボンとしてその名を世界に知らしめた銘柄です。宝石のようにカットされた美しいボトルデザインで、女性からの人気も高いウイスキー。

熟成感がより強くなっており、深みのある味わいが特徴です。長期熟成にも関わらず入手しやすい価格なので、ゴールドメダルの味わいが好みだという方におすすめします。

オールド クロウ(OLD CROW)

オールド クロウ(OLD CROW)

1835年、スコットランドから移住してきたジェイムズ・クロウ博士によって創業されたブランドであるオールドクロウ。ケンタッキー州最古のバーボンのひとつですが、彼の死後はジムビーム社の傘下に入り、伝統の製法を守りながら製造を続けています。

本製品はトウモロコシ比率が75~80%と高く、ほのかな甘みとさわやかな香りの中に、スパイシーさも感じられる味わいが特徴。爽やかさを活かしてハイボールにするのもおすすめですが、スパイシーさを感じたい方はロックで味わうのもおすすめです。

ワイルドターキー(WILD TURKEY) 8年

ワイルドターキー(WILD TURKEY) 8年

歴代のアメリカ大統領にも愛されている実力派の1本です。原料である穀物や水は厳選し、特にライ麦は遺伝子組み換えを行っていないものだけを使用しています。8年以上の熟成期間をおいて生まれた同銘柄は、色濃いアンバーカラーで、フルーティーで香ばしいオークの香りを楽しめます。

アルコール度数は50.5%と、ほかのバーボンに比べて強めなので、お酒の強い方やバーボンに飲みなれている方におすすめ。ストレートやロックでも楽しめますが、炭酸で割ったハイボールも美味しい飲み方です。

ベイカーズ(BAKER’S)

ベイカーズ(BAKER'S)

「真のバーボン」を作り手の情熱や信念がつまった、クラフトバーボンです。ビーム家に代々受け継がれる酵母を使用し、7年熟成させて生まれた同銘柄は、レーズンやカラメルなどの甘い香りが特徴。バーボン本来の新樽のうま味が口いっぱいに広がり、バーボン好きにはたまらない味です。

アルコール度数が53.55%と高めなので、バーボン上級者におすすめ。クラフトバーボンの中では価格も安いので、気軽にワンランク上の気分を味わえます。

アーリータイムズ(EARLY TIMES) イエローラベル

アーリータイムズ(EARLY TIMES) イエローラベル

やわらかな口当たりとクセのない飲み口で、バーボン初心者におすすめの1本。創業100年以上の歴史を持ち、変わらぬ味に世界中に根強いファンがいる銘柄です。

イエローラベルの特徴は、仕上げにもう一度ろ過を行っているところ。不純物を除去し、にごりのないすっきりとした味わいに仕上がっています。飲みやすいうえにリーズナブルな価格なので、初めてバーボンにチャレンジしたいという方におすすめ。ほんのりと甘みもあるので、女性にも人気です。

バッファロー トレース(BAFFALO TRACE)

バッファロー トレース(BAFFALO TRACE)

バッファロートレース蒸留所は、ケンタッキー州に拠点を置くアメリカ最古のウイスキー蒸留所で、少量生産の希少なバーボンを生産することで有名です。創業以来、優れた蒸留所として数々の賞を受賞しています。

同銘柄は、バッファロートレース蒸留所のフラッグシップモデルです。コーン80%、ライ麦10%、大麦麦芽10%から作られており、ほのかな甘みを持ちつつ、深くて力強い味わい。熟成8年以上おいた原酒から丁寧にテイスティングを重ね、絶妙なバランスでブレンドされています。特別な日の自分へのご褒美や、バーボン好きな友人へのプレゼントにおすすめです。

ブラントン(Blanton’s) シングルバレル

ブラントン(Blanton's) シングルバレル

ダービーのフィギュアが目をひくブラントン。キャップは全部で8種類あり、キャップを順番に並べると最後は騎手がガッツポーズをしてゴールするという、ユニークなデザインです。

商品名のシングルバレルとは「ひとつの樽」という意味で、厳選されたひとつの樽から生み出されるウイスキーのこと。1樽なので必然的に少量しか生産できず、一つひとつの味わいもわずかに異なる商品です。

フルーティー、ラムレーズンの香りが楽しめ、奥行きのある味わいでスパイシーさが最後に残ります。アルコール度数は47%ですが、バーボン上級者でも満足する上品な味です。

ブッカーズ(BOOKER’S)

ブッカーズ(BOOKER'S)

6~8年熟成させたバーボン樽の中から、ブレンダーがテイスティングし、納得のいくものだけを瓶詰めした銘柄。ろ過や加水を一切せず、そのままボトリングしているのが最大の特徴です。

アルコール度数は63%と高めですが、アルコール特有のツンとしたにおいをあまり感じさせないまろやかさ。フルーティーの中にも独特のほろ苦さがある味わいで、リッチな余韻が長く続きます。

こだわりの製法で作られたクラフトバーボンなので高価ですが、バーボン好きなら熱狂的なファンも多い銘柄です。

ノブクリーク(KNOB CREEK) シングルバレル

ノブクリーク(KNOB CREEK) シングルバレル

選び抜かれたひとつの樽から作られた、シングルバレルのクラフトバーボン。イギリスで開催されるISC(インターナショナル・スピリッツ・チャレンジ)で、2014年に最高賞を受賞するほどの実力を持ちます。

濃厚な味わいで、バニラやキャラメルのような香ばしさとスモーキーの香りが心地よい余韻を残します。力強く甘美な1本なので、プレミアムな味わいをぜひ楽しんでください。

ブレット(BULLEIT)

ブレット(BULLEIT)

ケンタッキー州の居酒屋の店主であったオーガスタス・ブレット氏が作り始めた伝説のバーボンウイスキー。1860年のブレットの事故死でそのレシピは不明になってしまいましたが、1987年、曾々孫にあたるトム・ブレット氏が試行錯誤を重ね、その味を蘇らせました。実に130年ぶりの復活をとげた銘柄です。

6年以上の長期熟成と、ライ麦をふんだんに使用するという独自のレシピによって生まれる味は、スパイシーかつなめらか。サンフランシスコ国際スピリッツ・コンペティションで、金賞を獲得しました。

メーカーズマーク(Maker’s Mark)

メーカーズマーク(Maker's Mark)

赤い蝋でコーティングされたキャップがおしゃれなメーカーズマーク。シンボルでもある封蝋は、すべて1本1本、職人による手作りで、世界で同じものはふたつとないボトルに仕上げられています。

バーボンの材料はライ麦が一般的ですが、同銘柄は冬小麦を使用していることが最大の特徴。ライ麦で作られたバーボンとは違った、柔らかな味わいを堪能できます。手作りにこだわったクラフトバーボンですが、リーズナブルな価格も人気の理由。コストパフォーマンスに優れた銘柄です。

エライジャ・クレイグ(ELIJAH CRAIG)

エライジャ・クレイグ(ELIJAH CRAIG)

最初のバーボン製造者である、「バーボンの父」として称えられているエライジャ・クレイグ牧師にちなんで名付けられた銘柄です。世界2位の生産量を誇るヘブン・ヒル社で少量生産されたバーボン。

濃厚で力強い味わいがあり、普段よりちょっと高級なバーボンを探している方におすすめです。

ベイゼルヘイデン(BASIL HAYDEN)

ベイゼルヘイデン(BASIL HAYDEN)

1796年ケンタッキー州に入植し、バーボンの蒸留を始めたベイゼル・ヘイデン氏。同氏の業績を讃えて、ビーム一族が情熱をこめて開発したクラフトバーボンです。

ライ麦をふんだんに使用することにより、スムーズで癖のない口当たりに仕上がっています。8年の長期熟成によって生まれる奥深い味わいは、バーボン上級者でも満足させる1本。ラベルデザインもおしゃれなので、ホームパーティの手土産におすすめです。

ヘンリー マッケンナ

ヘンリー マッケンナ

1839年、アイルランドからケンタッキー州に移民したひとりの青年、ヘンリー・マッケンナ。バーボン作りへの並々ならぬ情熱をかけてつくった味が評判となり、「幻のバーボン」と呼ばれるようになりました。現在は、ヘヴン・ヒル社で生産されていますが、伝統のレシピは忠実に守られています。

上品な香りとスムーズな口当たりが特徴。クセはないのに、しっかりとしたコクも感じさせる1本です。ストレートで飲んでも、カクテルにしても、まろやかな風味を堪能できます。

ジムビーム(JIM BEAM) ハニー

ジムビーム(JIM BEAM) ハニー

ジムビームにはちみつをプラスしたバーボンベースのリキュール。ほんのりとした甘さとなめらかな味わいは、バーボンが苦手な方でも飲みやすい口あたりです。バーボンの味もしっかりと楽しみたい方はロックで。初心者はソーダ割や、カクテルベースとして飲むのがおすすめです。

ハニーのほかメイプルやアップル、バニラ、ブラックチェリーを漬け込んだタイプもあります。女性や甘いお酒が好きな方はもちろん、いつもと違った味を探している方におすすめのフレーバードウイスキーです。

番外編:バーボンのおすすめの飲み方

ストレート

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ストレートはバーボン本来の味と風味をしっかり堪能できる飲み方です。バーボンはアルコール度数が40〜50%と非常に高いので、ショットグラスと呼ばれる小さなグラスに注いで味わうのがおすすめ。バーボンをストレートで飲むときは水(チェイサー)も用意して、交互に飲むのがベストです。

ハイボール

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炭酸水を割って作るハイボールは人気の飲み方のひとつ。爽やかな口当たりになるので、バーボンが持つ独特の味やアルコール度数の高さが気になる方にもおすすめです。

キンキンに冷やしたグラスを用意すればより美味しく飲めます。割り材として使う炭酸水は炭酸が強いモノを選ぶのがベストです。カットレモンやカットライムを添えるのもよいでしょう。

水割り

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水割りはバーボンを好みの分量の水と氷で割ったシンプルな飲み方。ハイボールと異なり炭酸が含まれていないので、まろやかな口当たりになるのが特徴です。

オン・ザ・ロック

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氷が入っているグラスにバーボンを注ぐ飲み方がオン・ザ・ロック。略して“ロック”と呼ばれることが多いです。はじめのうちはストレートと同じようにバーボン本来の味わいを楽しめますが、氷が溶けることで飲みやすくなります。

なお、小さな氷を使うとすぐに溶けてしまうので、ゆっくり味わいたい方は大きな氷、さらに不純物の少なく透明で溶けにくい丸氷で飲むと、より楽しめます。

トワイスアップ

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バーボンと常温の水を1:1で割った飲み方がトワイスアップ。バーボンを冷やしすぎないためそのままの味と香りが堪能できます。バーボン本来の風味を楽しみたいけれどストレートは強すぎるという方におすすめの飲み方です。

ミスト

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細かく砕いた氷を敷き詰めてバーボンを注ぐ飲み方がミスト。注いだバーボンが一気に冷えるため、爽快な味わいになります。氷がすぐに溶けてバーボンが薄まるのでアルコール度数が気になる方にもおすすめです。