PCを使って音を扱う時に役立つのが「オーディオインターフェイス」。PC内蔵の機能よりも高品位な録音・再生ができます。楽器録音やDTMでの音楽制作を行う時などに活躍。また、Youtube LiveやTwitchなどのストリーミング配信にも欠かせない機材のひとつです。

プロのミュージシャンも使用するような専門性の高い機材なだけに、初心者にはどれを買ったらよいか難しい面も。そこで今回は、オーディオインターフェイスの選び方をわかりやすく解説し、おすすめモデルもご紹介します。

オーディオインターフェイスとは?

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オーディオインターフェイスとは、おもにPCと接続して音の入出力が行える音響機器のこと。声や楽器などの録音や再生、PCで楽曲制作を行うDTM(デスクトップミュージック)などに使われます。さらに、リアルタイムでの音声送信(ストリーミング)に対応するモデルでは、ネットでの生配信にも使用が可能です。

録音や編集したデータはPC上に記録されます。また、音の再生にはヘッドホンか外部スピーカーが必要。オーディオインターフェイスは、PCに対して、サウンドの出入り口の役割を果たすイメージです。

PCにも録音や再生機能はありますが、音質や規格、接続端子の数や種類など、本格的に使えるほど優れてはいません。一方、接続機器の対応度が高く、豊富な入出力を搭載した上で、楽曲制作や配信に適したクオリティと多機能性を備えているのがオーディオインターフェイスの魅力です。

オーディオインターフェイスの選び方

入力端子をチェック

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ギターやベースなどの楽器を接続して録音したい場合は標準ジャック(TSフォン、TRSフォン)入力を、マイクでボーカルや楽器などの録音をしたい場合にはキャノン(XLR)入力が必要です。どちらでも接続できるコンボジャックという規格もあります。

なお、エレキギターやエレキベースを楽器本来の音で録音するには、Hi-Z(ハイインピーダンス)入力に対応していることが必要。また、コンデンサーマイクを接続するには、オーディオインターフェイスが48Vファンタム電源の供給できることが必要です。

MIDIキーボードを使用できるMIDI端子については、現在はUSB接続タイプのMIDIキーボードが主流のため、無くてもそれほど問題はありません。入力端子数も重要です。特に、入力端子は多ければ多いほど楽器やマイクをたくさん繋いで同時に録音できますが、価格も高くなり、本体サイズも大きくなります。自分の用途に合った端子数のモデルを選びましょう。

音質をチェック

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オーディオインターフェイスの音質を左右する重要なポイントは、扱える「量子化ビット数」と「サンプリングレート」の最大数値です。

「量子化ビット数」は記録・再生できる音の細かさを表したもので、単位はbit。bit数が大きいほど小さな音まで記録でき、サウンド全体の情報量が高まります。CDは16bitですが、最近の音楽制作現場では人間の可聴能力に対して余裕を持ってカバーできる24bitが標準。特に予算を抑えたい以外は24bitがおすすめです。

「サンプリングレート」は音を1秒間に何回サンプリング(記録)するかを示しており、単位はkHz。数値が高いほど高い音(周波数)まで記録できます。CDでは44.1kHzです。

最近の音楽制作現場では96kHzが標準。ただ、48kHzでも人間の可聴範囲の高音をカバーできるため、48kHz以上であれば十分です。

スマホと接続できるかをチェック

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オーディオインターフェイスは基本的にPCとUSB・Firewire・Thunderboltのいずれかの端子で接続します。

一方、スマホとの接続には注意が必要。iPhoneが採用しているLightning端子での直接接続や、USB端子でのAndroidスマホとの接続対応を謳うオーディオインターフェイスは少数です。

それでも、iPhoneやiPadなどのiOSデバイスと「Lightning-USBカメラアダプタ」の使用で接続できるモデルが存在。また、USB-C端子を採用したAndroidスマホとは「USB-C to USBアダプタ」の併用で接続できるモデルもあります。

付属のDAWをチェック

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PCで録音や編集、MIDIの打ち込みなどを行うために使われるのがDAW(デジタル・オーディオ・ワークステーション)ソフト。DTMをはじめ、本格的な音楽制作を行うのに役立ちます。

基本的にDAWソフトは有料です。また、ソフトごとに使用できるOSが限定されるだけでなく、特定の製品との組み合わせが前提となるといった難点がある場合もあります。

そこでおすすめなのが、DAWソフトが付属するオーディオインターフェイスです。製品に最適化されたソフトを使えるため、機器の相性問題に起因する不具合も起こりにくく、快適に作業できるのがメリット。DAWソフトを買う費用を節約できるのも魅力です。

高価な有料ソフトに比べて機能が少ない場合もありますが、DAWに必要な機能が絞られた状態で使えるのがポイント。初心者にとっては、あれこれ悩まずに音楽制作を始められます。

オーディオインターフェイスのおすすめメーカー

ローランド(Roland)

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日本の大手電子楽器メーカー。プロのミュージシャンが使う電子楽器では定番の存在です。業務用も含めた音響関連機器も幅広く手掛け、現代の音楽制作現場をトータルで支えています。

オーディオインターフェイスにおいては、電子楽器の音色や特性を知り尽くしていることを活かし、楽器の録音やモニターに適した音作りが特徴。リーズナブルでコンパクトなモデルに人気があり、初心者にもおすすめのメーカーです。

スタインバーグ(Steinberg)

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ドイツのソフトウェアメーカー。2005年からはヤマハの子会社となっています。音楽制作用のソフトでは定番の存在で、特にDAWソフトの「Cubase」シリーズが人気です。

また、PC用オーディオ関連規格のASIOや、音楽ソフトウェアに関するプラグイン規格のVSTを策定するなど、現代のデジタル環境における音楽制作現場を支えています。

自前のソフトや規格に最適化した設計を施したオーディオインターフェイスは、動作の安定性に優れるのが特徴。加えて、バランスのよい機能性と高音質によって、幅広いユーザー層から高い支持を受けています。リーズナブルな製品も得意としており、オーディオインターフェイスの初心者にもおすすめできるメーカーです。

オーディオインターフェイスのおすすめモデル

スタインバーグ(Steinberg) オーディオインターフェイス UR22mkII

スタインバーグ(Steinberg) オーディオインターフェイス UR22mkII

オーディオインターフェイスの定番人気モデル。量子化ビット数とサンプリングレートは、最大24bit/192kHzに対応するハイスペックを備えています。

コンボジャックによる2入力とTRSフォン2出力を搭載。Hi-Z入力にも対応するので、エレキギターの録音も可能です。また、48Vファンタム電源を供給できるので、マイクの使用範囲が広がります。さらに、MIDI入出力を持つため、MIDIキーボードも接続可能です。

PC用DAWソフト「Cubase AI」とiPad用DAWアプリ「 Cubasis LE」が付属。iPadとは「Lightning-USBカメラアダプタ」の使用で接続が可能です。幅広い環境で、購入した日から音楽制作が行えます。

電源はUSBバスパワー方式に加えて、汎用電源アダプターやモバイルバッテリーでも駆動可能。音楽制作から録音・再生・配信に至るまでを快適にこなせるおすすめのモデルです。

ローランド(Roland) USBオーディオインターフェイス Rubix22

ローランド(Roland) USBオーディオインターフェイス Rubix22

オーディオインターフェイスの定番モデル。接続は2入力2出力で、入力にはコンボジャックを2チャンネル搭載しています。48Vファンタム電源を供給してのコンデンサーマイクの接続をはじめ、ダイナミックマイク、ギター、ベース、オーディオプレーヤーなど、さまざまな機器を接続することが可能。ギター録音に適したHi-Z入力にも対応しています。

また、TRS出力と独立したヘッドホンボリュームを搭載しているので、サウンドのモニタリングが再生機器を問わずに快適に可能。MacとiPadではドライバーのインストール不要で使えるので便利です。

さらに、本体サイズが23×25.6×8.6cmとコンパクトなボディはデスクトップ使用でも邪魔になりません。堅牢なメタル製ボディは見た目も美しく、耐久性にも優れています。

DAWソフト「Ableton Live Lite」が付属しており、買ってすぐに音楽制作が楽しめるのもおすすめポイントです。

ズーム(ZOOM) USBオーディオインターフェイス UAC-2

ズーム(ZOOM) USBオーディオインターフェイス UAC-2

USB 2.0の約10倍の転送速度があるとされるUSB 3.0規格を採用したオーディオインターフェイス。これにより、レイテンシーが抑えられているのが特徴です。

レイテンシーとはオーディオインターフェイスに接続した楽器や機器の音がPCを通って、音声出力されるまでの時間差のこと。レイテンシーが大きいと、演奏や再生のリアルタイムでのモニターに支障を来たす場合があります。このため、レイテンシーの低さはオーディオインターフェイスの優秀さの目安です。

本機はUSB 3.0に対応したPCとの接続により、レイテンシーが増大しやすい、エフェクトを掛けた楽器モニター時でも快適な演奏が楽しめます。さらに、多機能なDAWソフト「Cubase LE」が付属し、DTM用のオーディオインターフェイスとしてもおすすめのモデルです。

ローランド(Roland) オーディオインターフェイス OCTA-CAPTURE UA-1010

ローランド(Roland) オーディオインターフェイス OCTA-CAPTURE UA-1010

豊富な入出力と高性能が特徴のオーディオインターフェイス。8チャンネルのマイク入力をはじめ、同軸デジタル入出力、MIDI入出力など最大10入出力を利用可能です。高音質設計のマイク・プリアンプ「VS PREAMP」も魅力。多数のマイクを使ってのドラムやバンドの録音などに最適です。

録音に関する設定を自動で行ってくれる「オートセンス機能」も搭載。初心者でも簡単に使えるように配慮されています。本体ディスプレイで動作状況が確認できるのもポイント。全ての操作をPCだけでなく、本体のみでできるのも便利です。

DAWソフト「Ableton Live Lite」が付属。豊富な調整項目を備えており、高度な音楽制作にも役立ちます。iPadとは「Lightning-USBカメラアダプタ」の使用で接続が可能。本格的な用途から手軽な録音まで活躍できるおすすめモデルです。

スタインバーグ(Steinberg) USBオーディオインターフェイス UR-RT2

スタインバーグ(Steinberg) USBオーディオインターフェイス UR-RT2

人気オーディオインターフェイス「URシリーズ」のハイグレードモデル。録音時の高品位と、サウンドに多彩なエフェクトを掛けられる多機能さが特徴です。

音質に定評のある「D-PRE マイクプリアンプ」2基と、「RNDトランスフォーマー」を搭載。豊かな倍音を備え、表現力に富んだサウンドでボーカルや楽器を録音できます。

また、内蔵する「SSP2 DSPチップ」は、レイテンシーを抑えたサウンドエフェクトを実現。DAWソフトは「Cubase AI」「Cubasis LE (for iPad)」が付属し、iPadでの音楽制作も可能です。

接続は4入力2出力で、入力端子にコンボジャックが2チャンネルと、TRSライン入力が2チャンネルと充実しています。量子化ビット数とサンプリングレートは24bit/192kHz対応。基本性能にも優れたおすすめのオーディオインターフェイスです。

スタインバーグ(Steinberg) オーディオインターフェイス UR242

スタインバーグ(Steinberg) オーディオインターフェイス UR242

配信や楽器録音・再生に適したオーディオインターフェイス。本体に入力されているマイク、ギターなどのオーディオ信号と、PC内で再生されているBGMなどのオーディオ信号を本体内で2チャンネルにミックスする「ループバック機能」が特徴です。実況動画や音声のネット生配信に活用できます。

また、DSPチップを搭載。本体内でさまざまなデジタル処理を高精度に行うことで、PCに負担を掛けずにサウンドにエフェクトを掛けたり、音源のミキシングを行ったりといった作業が可能です。さらに、レイテンシーを抑えた出音が可能なのもメリット。音を聴きながらの楽器練習にも最適です。

4入力2出力で量子化ビット数とサンプリングレートは最大24bit/192kHz対応と基本性能も優秀。高品位なマイクプリアンプと、Hi-Z入力を備えているので、楽器録音にもおすすめです。

エムオーディオ(M-Audio) USBオーディオインターフェイス M-Track 2X2

エムオーディオ(M-Audio) USBオーディオインターフェイス M-Track 2X2

世界で初めてUSB Type-C接続に対応したオーディオインターフェイス。USB Type-Cポート搭載機器との接続において、高速で安定した動作が可能です。また、USB Type-C同士を接続するケーブル以外に、従来のUSB端子に接続するためのケーブルも付属しているので、汎用性にも優れています。

クリアで低ノイズなサウンドが特徴の「クリスタルプリアンプ」を採用したコンボジャック入力を2チャンネル搭載。量子化ビット数とサンプリングレートは24bit/192kHzに対応しているので、マイクとライン入力の双方で高品位な録音が可能です。48Vファンタム電源の供給や、Hi-Z入力への対応など、機能性も優れています。

DAWソフト「Pro Tools | First」をはじめ、全部で5つものソフトを付属。多彩なエフェクトや音源を、本機を購入するだけで使えるのもおすすめポイントです。

プレソナス(PRESONUS) オーディオインターフェイス AudioBox iTwo

プレソナス(PRESONUS) オーディオインターフェイス AudioBox iTwo

iPadとの連携性を高めたオーディオインターフェイス。iOSデバイスとの直接接続が可能な「MFi認証」を取得しているのが特徴です。「Lightning-USBカメラアダプタ」を別途用意することなく、iOSデバイス付属のUSBケーブルで本機と直接接続できます。

また、iPad用録音ソフト「Capture Duo」の使用により、iPad内蔵マイクを使用しての録音が可能。iPad内の録音データも簡単にPCに転送して記録・編集ができるのもポイントです。

さらに、高音質が特徴のDAWソフト「Studio One」が付属。DAWの機能を拡張できるソフトである「プラグイン」も豊富に付属するので、PC上での音楽制作もハイクオリティーに可能です。

2入力2出力対応、48Vファンタム電源搭載、MIDI入出力など、オーディオインターフェイスとしての基本も充実しています。iPadユーザー以外にもおすすめです。

タスカム(TASCAM) USBオーディオインターフェイス US-2×2-CU

タスカム(TASCAM) USBオーディオインターフェイス US-2×2-CU

2入力2出力、量子化ビット数とサンプリングレートは24bit/96kHzに対応したオーディオインターフェイス。複雑な機能は省略し、セットアップ方法や使い方を動画で解説しているのが特徴です。初めてオーディオインターフェイスを購入した方でも使いやすいように配慮されています。

高音質な「Ultra-HDDAマイクプリアンプ」を搭載し、48Vファンタム電源の供給とHi-Z入力に対応するので、本格的な録音にも使用可能です。iPadとは「Lightning-USBカメラアダプタ」の使用で接続できるのも魅力。ACアダプター不要のUSBバスパワー電源で動作できるので、モバイル用途にも適しています。

DAWソフト「Cubase LE」が付属。また、「ProTools」「SONAR」といった主要DAWソフトの動作検証を行っています。ソフトと機器の相性問題による動作の不具合に悩まされにくいのもおすすめポイントです。

ズーム(ZOOM) オーディオインターフェイス TAC-2

ズーム(ZOOM) オーディオインターフェイス TAC-2

Thunderboltポートを搭載したオーディオインターフェイス。Thunderboltは、高速汎用データ伝送技術で、USB 2.0と比べ約20倍もの転送速度を持つとされます。また、電力供給能力の高さも相まって、低ノイズで低レイテンシーな音声の入出力を期待できるのがメリットです。

量子化ビット数とサンプリングレートは24bit/192kHz対応で接続は2入力2出力。入力端子にはコンボジャックを2つ搭載しています。さらに、48Vファンタム電源も供給でき、Hi-Z入力にも対応。録音と再生の双方で高い基本性能を備えています。

美しいアルミボディはMacとマッチするデザイン。Thunderboltポートを搭載しているMacを使用している方におすすめのオーディオインターフェイスです。

アイケーマルチメディア(IK Multimedia) ギター・ベース用モバイルインターフェイス iRig 2

アイケーマルチメディア(IK Multimedia) ギター・ベース用モバイルインターフェイス iRig 2

iOSデバイス向けオーディオインターフェイスの人気モデル。4極のヘッドホン/マイク入力端子を搭載したiPhoneやiPadなどのiOSデバイスや、Androidスマホで使用できます。また、4極のヘッドホン/マイク入力端子を搭載していないiPhoneでは「Lightning to 3.5 mm Headphone Jack Adapter」を介することで使用可能です。

入力ゲイン調整用ダイヤルやサウンド切替機能など、ギター用のエフェクターやアンプとしての機能が充実しているのが特徴。アンプシミュレーター「AmpliTube FREE」を始めとするアプリが付属し、エフェクトを使った多彩なギタープレイが楽しめます。

楽器演奏・練習用だけでなく、録音やヘッドホンでのモニターも可能。モバイル使用に適した小型・軽量性も魅力です。幅広いスマホと組み合わせて音楽を楽しめるおすすめのアイテムです。

タスカム(TASCAM) マイク・ギターインターフェイス iXZ

タスカム(TASCAM) マイク・ギターインターフェイス iXZ

スマホでのマイク録音や音源再生が可能なオーディオインターフェイス。4極のヘッドホン/マイク入力端子を搭載したiPhoneほか、iOSデバイス・Androidスマホで使用できます。

本体にコンボジャックを1チャンネル搭載。エレキギターだけでなくXLR端子を持つマイクも接続でき、マイクを経由してボーカルやアコースティックギターの入力も可能です。マイクの入力レベルは本体に搭載したINPUTボリュームで調節できます。

さらに、48Vファンタム電源を供給でき、本格的なコンデンサーマイクの接続も可能。手軽なダイナミックマイクを接続しての楽器練習から、コンデンサーマイクを接続しての音源制作まで幅広く対応できるのが魅力です。

なお、アプリは付属しませんが、社外製の各種アプリでの録音や音源制作が行えます。スマホユーザーにおすすめのオーディオインターフェイスです。