果実酒を蒸留して造られる「ブランデー」。高級な銘柄が多いため、普段なかなか飲む機会がないという方も多いのではないでしょうか。アルコール度数も40〜50%前後と高いので上級者向けのお酒だと思われがちですが、果実の芳醇な香りを堪能できるため、飲み方を工夫すれば飲みやすくなります。

そこで今回は、ブランデーのおすすめ銘柄をご紹介。飲み慣れている方はもちろん、これまであまり飲んだことがないという方もこの機会にぜひトライしてみてください。

ブランデーとは?

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ブランデーは果実酒を蒸留したお酒で、芳醇な香りと味わいを堪能できるのが特徴です。多くはブドウを原料として造られますが、リンゴを原料としたブランデーも造られており、いくつか種類があります。

銘柄によって個性があるので、さまざまなブランデーを試しながら自分好みの1本を見つける楽しみがあるのもポイント。普段飲みのお酒としてチョイスするのもおすすめです。

ブランデーとウイスキーの違いは?

ブランデーとウイスキーは色も似ているので、お酒に詳しくない方にとっては同じように見えるかもしれませんが、原料や製法が異なる全く別のお酒です。

ブランデーは、ブドウやリンゴなどを発酵させた果実酒(ワイン)を蒸留したのち、樽で熟成させて造ったお酒。ウイスキーは、大麦やライ麦などの穀物を糖化・発酵させたものを蒸留し、樽で熟成させて造ったお酒です。

ブランデーの種類

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ブランデーは、産地や原料によって種類が異なるバリエーション豊かなお酒です。今回は代表的な3種類をピックアップしてご紹介します。

コニャック

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ブランデーを語るうえで「コニャック」は欠かせない種類のひとつ。由来はフランスにあるコニャックという町で、ユニ・ブラン、コロンバール、フォル・ブランシュなどのブドウを原料として使用しているのが特徴です。

ヘネシーやレミーマルタン、カミュをはじめとする定番の銘柄が多く揃っているのもポイント。ブランデーを初めて飲む方であれば、まずはコニャックから銘柄を探すのがおすすめです。

アルマニャック

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「アルマニャック」は、フランスのアルマニャック地方で造られているブランデー。コニャックと同じくユニ・ブラン、コロンバール、フォル・ブランシュなどのブドウを原料として使用しています。

コニャックの場合は完成までに蒸留を2回行いますが、アルマニャックは蒸留を行う回数が1回だけなので、コニャックと比べて荒々しい味に仕上がるのが特徴です。

カルヴァドス

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フランスのノルマンディー地方で造られているブランデー「カルヴァドス」。原料にリンゴを使用しており、甘くてフルーティーな香りを楽しめます。リンゴの風味が広がるため、口当たりがよいのも魅力です。

ただし、原料にリンゴを使用していても、フランスのノルマンディー地方以外で造られたモノは、カルヴァドスと呼称できず「アップル・ブランデー」という名称になるので、選ぶときは注意しましょう。

ブランデーの選び方

ランクで選ぶ

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ブランデーは銘柄によってそれぞれランクがあります。ランクを熟成年数が短いモノから順に並べると「スリースター」 「V.S.」 「V.S.O.P 」「ナポレオン」「X.O. オル・ダージュ」となり、熟成年数がある程度長いモノは質が高くて飲みやすい傾向にあるので、銘柄を選ぶときの参考にしてみてください。

産地で選ぶ

ブランデーの原料となるブドウの産地は、土壌の質により次の6つに分類されています。良質な土壌から順に「グランド・シャンパーニュ」「プティット・シャンパーニュ」「ボルドリー」「ファン・ボア」「ボン・ボア」「ボア・ゾルディネール」です。上位2つをブレンドしたモノは「フィーヌ・シャンパーニュ」と呼ばれます。

初心者は質の高いグランド・シャンパーニュやプティット・シャンパーニュから始めるのがおすすめです。慣れてきたら、それぞれの土壌の風味の違いを比べてみてください。

予算で選ぶ

ブランデーは幅広い価格帯の銘柄が展開されており、数千円で購入できるリーズナブルなブランデーもあれば、100万円以上の超高級銘柄もあります。特別な日に飲みたい場合や大切な人にプレゼントしたい場合は、数万円の上質なブランデーをチョイスするのがおすすめです。

ブランデーのおすすめ銘柄

サントリー V.O

リーズナブルな国産ブランデー。マスカット原酒を使用したフルーティーな味わいと華やかな香りが特徴です。フルーツやジュースと相性がよいので自家製のフルーツブランデー作りやカクテルベースにも最適。

アルコール度数が37%とブランデーのなかではやや低めで、価格もお手頃なため、お酒に弱い方や初心者でもトライしやすいブランデーです。

レミーマルタン(REMY MARTIN) VSOP

レミーマルタンはヘネシーと並ぶほど知名度が高く、人気のあるブランデーのメーカーです。すべてのブランデーをグランド・シャンパーニュとプティット・シャンパーニュで収穫したブドウから造っている点が魅力。

上質な原料を伝統的な製法で造ることで、コクのある独特な味わいが生まれます。本製品はリーズナブルにレミーマルタンを楽しみたい方におすすめ。レミーマルタンらしい上品な味わいと芳醇な香りで、安価でも十分高級感を味わえます。シャンパンのような華やかなパッケージなので、プレゼントにもおすすめです。

クルボアジェ(Courvoisier) V.S.O.P ルージュ

クルボアジェは200年以上の歴史を持つブランデーの老舗メーカーで、ヘネシー・レミーマルタン・マーテル・カミユと共に5大コニャックメーカーの1つです。 1869年にはフランス皇室御用達のコニャックとして認められています。

フランス皇帝ナポレオンが好んだということで「ナポレオンのコニャック」とも呼ばれるブランデー。本銘柄は、バラの愛好家として知られるナポレオン夫人をイメージして開発されたモノです。

オーク樽で熟成させることで、バラのように繊細で香り高い風味が生まれています。エレガントなボトルが美しく、味のバランスがよいブランデーなので、初心者にもおすすめです。

クルボアジェ(Courvoisier) X.O

クルボアジェ(Courvoisier) X.O

本銘柄はオーク樽で長期熟成された1本。専属栽培契約を結んだ農家のブドウを使用するなど、原材料にもこだわっているのが特徴です。

口当たりはややシャープでありながら、舌触りはなめらかで、味わいにはしっかりとしたコクが感じられるのもポイント。重厚感のあるブランデーを求めている方におすすめです。

カミュ VSOPエレガンス

カミュは5大コニャックメーカーの1つ。5世代にわたる家族経営で、希少なボルドリー地区で生産された原酒をすべての製品に使用している点が特徴です。製品にはカミュならではの個性が反映され、ボルドリー由来のスミレのような芳醇な香りが楽しめます。

フローラル系の爽やかな香りに、オークの芳醇な香りがアクセントになり絶妙なバランスです。軽くてまろやかな味わいなので初心者でも飲みやすく、カクテルベースとしても世界中で愛されています。やわらかい味わいが好みの方におすすめのブランデーです。

ヘネシー(Hennessy) V.S.O.P フィーヌ・シャンパーニュ

同じVSOPでも、ほかのメーカーよりも高級なのが、ヘネシーのフィーヌ・シャンパーニュです。フィーヌ・シャンパーニュはグランド・シャンパーニュとプティット・シャンパーニュをブレンドしたモノで、しかもグランド・シャンパーニュを50%以上使用したモノしか名乗れません。

高品位なブドウから造られた原酒を約60種類ブレンドして造られた本銘柄は、繊細で洗練された味わいが感じられます。VSOPとしては高価ですが、ヘネシーを手の届く価格で楽しみたい方におすすめです。

ブラー カルヴァドス グランソラージュ

本銘柄はリンゴを原料に2~5年熟成させて造られています。ブラーの製品は、カルヴァドスのなかでも最高位とされるペイ・ドージュ産にこだわっており、日本で最も流通量の多いメーカーのひとつです。

サントリーが正規代理店として輸入販売していることから、手に入りやすく価格も安いため、カルヴァドスを試してみたいという方にぴったり。

リンゴ由来のフルーティーなアロマとオーク樽の熟成香がバランスよく感じられ、食後にストレートで味わうのはもちろん、カクテルベースとしても重宝します。

ドメーヌ ド コクレル カルヴァドス ポム・ド・イブ

ボトルにリンゴがまるごと1個入った、インパクト絶大なカルヴァドスです。リンゴが小さいうちに瓶をかぶせて瓶の中で育て、リンゴが大きくなったら切り離してカルヴァドスを注いで造ります。

リンゴの甘い香りとマイルドでフルーティーな味わいがあり、ブランデーに馴染みのない女性にもおすすめです。華やかなリンゴの香りはチョコレートなどのスイーツとも相性抜群。「イヴのリンゴ」という意味のネーミングも神秘的で、プレゼントにも喜ばれる銘柄です。

ラニョーサボラン レゼルヴスペシャル No.20

ラニョーサボランは、「プロプリエテール」として評価が高い希少な生産者のひとつ。プロプリエテールとは、栽培から蒸留・熟成・瓶詰までを一貫して自家で手がける生産者のことです。小規模製造ならではの管理が行き届いた上質な味わいを堪能できます。

本銘柄は、平均熟成年数20年のコニャックがブレンドされているブランデー。フルーティーでやわらかな口当たりが特徴で、甘い香りも感じられるので、ブランデー初心者や女性にもおすすめの逸品です。

ポールジロー(PAUL GIRAUD) エクストラ・ヴィユー グレイラベル

ポールジローは希少なプロプリエテールとして知られ、グランド・シャンパーニュの最高級のブドウを手摘み収穫し、無添加で最終工程まで自家製造しています。本銘柄は熟成年数25年以上の原酒で造られており、長期熟成の深みのある味わいが感じられるバランスのよい逸品です。

膨大な労力と時間をかけて、妥協なく丁寧に造り上げられた特別感のあるコニャックは、贅沢な時間を演出します。ポールジローの情熱が注がれた本銘柄は、1日の終わりのご褒美におすすめです。

ヘネシー(Hennessy) X.O

ブランデーに詳しくない方でも1度は聞いたことがあるほど有名なヘネシーは、250年の歴史を持つコニャックメーカー。貯蔵する原酒の量は世界最大の規模を誇り、熟成年数の違うさまざまな原酒をブレンドして造るのがヘネシーの特徴です。

ヘネシーの代表格である本銘柄は、12~30年熟成させた原酒を100種類以上ブレンドします。そのため、砂糖漬けのフルーツのような甘みや、ピリッとしたスパイシーさ、立ち昇る力強さなど複雑で奥深い味わいが感じられるのが特徴です。さまざまな感覚が呼び覚まされ、至極のひと時を過ごせます。

ヘネシーはリーズナブルなモノから数十万円ほどの高級品まで価格帯が幅広いですが、本銘柄は手に届く価格でヘネシーらしさが存分に堪能できるのでおすすめです。

マーテル XO

コニャックの5大メーカーのなかでも最古の歴史を誇るマーテルの高級XOブランデーです。ボルドリーとグランド・シャンパーニュのブドウをブレンドして造っています。気品あふれる高級感がある独特なアーチ型のボトルも魅力です。

エレガンスをテーマに造られるコニャックは、芳醇で優雅なアロマとまろやかで洗練された味わいが特徴で、世界中から高い評価を受けています。本銘柄はスパイシーでフルーティーな複雑な香りとまろやかな味わいのあとに、爽やかで力強い余韻が続く奥深いブランデー。

高価ですが、1日を締めくくるご褒美に、またお酒好きな方へのプレゼントにおすすめのブランデーです。

ベルタ(Berta) トレ・ソーリ・トレ グラッパ・ディ・ネッビオーロ

ベルタ(Berta) トレ・ソーリ・トレ グラッパ・ディ・ネッビオーロ

イタリアのブランデー「グラッパ」を代表する1本。醸造元のベルタは第二次大戦後の1947年に創業した老舗で、グラッパを樽熟成させたパイオニアとして知られています。

グラッパとはブドウの絞りかすを蒸溜したお酒のことで、その絞りかすのことを「ヴィナッチャ」と呼びます。本銘柄の「トレ」は3名の生産者が関わったヴィナッチャを使用していることを表し、「ソーリ」は太陽の恵という意味。また、末尾の「ネッビオーロ」はイタリア北部で生産されているブドウの品種を示しています。

味わいの特徴としては丸みと深みがあるのがポイント。蒸留後にミディアムトーストした樽で長期熟成しているので、豊かな香りも楽しめます。興味がある方はぜひチェックしておきましょう。

レイモンラニョー(Raymond Ragnaud) エクストラヴィユー

レイモンラニョー(Raymond Ragnaud) エクストラヴィユー

高品位なコニャックをラインナップしているレイモンラニョーの1本。すべての工程を自家で行うプロプリエテールとして注目されているほか、原材料もこだわっており、コニャック地方の土壌ランクで最高峰であるグランド・シャンパーニュ地方のブドウを使用しているのが特徴です。

本銘柄は平均熟成が25年のコニャックをブレンドしており、味わい深いのがポイント。蜜のような甘い香りが感じられるほか、スパイシーなテイストを楽しめるのも魅力です。

フラパン(Frapin) VSOP

フラパン(Frapin) VSOP

比較的リーズナブルな価格が魅力のコニャック。醸造元のフラパンは700年以上の歴史と伝統を持つ名門として知られています。すべての工程を一貫して行うプロプリエテールとしては規模が大きく、しっかりとした体制が整っているのが特徴です。

本銘柄のテイストは、レモンやオレンジピールといった柑橘系の香りが感じられ、味わいに甘みがあるのがポイント。クセがなく、飲みやすいのも魅力です。これからブランデーを覚えていきたい方はぜひ試してみてください。

ブランデーのおすすめの飲み方

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ストレート

ブランデー本来の味を楽しめる「ストレート」。アルコール度数が40〜50%前後と非常に高いので、少しずつ味わうのがベストです。また、味はもちろん香りを存分に堪能できるのも魅力。味覚も嗅覚も満足させられるおすすめの飲み方です。

水割り・ソーダ割り

ブランデーの味を楽しみたいけれど、そのままだとアルコール度数が高すぎるという方におすすめの飲み方。水もしくは炭酸水を加えることでブランデーの味を残しつつも、飲みやすくなります。シンプルな割り方なので作りやすく、ブランデーの量によってアルコール度数を調節しやすいのもポイントです。

オン・ザ・ロック

ストレートで飲むには抵抗があるけど、水割りやソーダ割りでは物足りないという方におすすめなのが「オン・ザ・ロック」。氷が入っているグラスにブランデーを注ぐことで、最初のうちはストレートに近い味わいを楽しむことができ、氷が溶けていくとアルコールが薄まり徐々に飲みやすくなります。変化を楽しめるのもポイントです。

サイドカー

「サイドカー」はコニャック・ブランデーをベースとしているカクテルです。ブランデーとレモンジュース、そしてキュラソーと呼ばれるリキュールをシェイクすることで柑橘系の風味があふれるサッパリとした口当たりになります。ブランデーの味がしっかり残るのもポイントです。

アレクサンダー

甘い味が好きな方には「アレクサンダー」がおすすめ。ブランデーに生クリームとクレーム・ド・カカオをシェイクしたカクテルで、チョコレートの風味が楽しめる1杯に仕上がります。

甘くて飲みやすいですが、お店などでアレクサンダーを頼むとアルコールが20%前後あるので要注意。自分で作る場合は好みに合わせて量を調節しましょう。

ニコラシカ

ブランデーに飲み慣れた方におすすめの飲み方が「ニコラシカ」。リキュールグラスやショットグラスなどの小さいグラスにブランデーを注ぎ、フタをするようにスライスレモンを被せた後、その上に砂糖を乗せるスタイルです。

飲むときはまずグラスに乗せたレモンと砂糖を噛み、そこにブランデーを流し込んで口の中でうまく調和させるのがポイント。見た目も飲み方も独特ですが、ぜひトライしてみてください。