既存のPCサウンドを高音質化したい際に有効なのが「サウンドカード」の増設。パソコンでクオリティの高い音楽を聴きたい方や臨場感のある映画を観たい方、満足度の高いゲーミングを堪能したい方にとっては便利なアイテムです。

そこで今回はサウンドカードのおすすめモデルをピックアップ。外付けモデルと内蔵モデルとに分けてご紹介するので、興味がある方はぜひ購入を検討してみてください。

サウンドカードとは?

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「サウンドカード」とは、PCのUSBポートやPCIスロットに別途取り付けることで、PCから聞こえる音を向上できる増設パーツ。既存のPCのマザーボードにもサウンドカードは搭載されていますが、スペックが必要最低限である場合が多く、広い音域や細かい音の出力までは対応しきれないという問題があります。

しかし、その問題は独立型のサウンドカードをPCに搭載することで解決可能。音質が劇的に向上するので、音楽や映画サウンドのクオリティをアップさせたい場合や、ゲームの臨場感を上げたい場合に有効です。

また、音声の入力および出力の方法が充実するのもポイント。光デジタル端子を搭載する機種では、外部スピーカーなどのオーディオ機器やPS4などのゲーム機に接続できます。さらに、マイク端子を搭載する機種ではゲームのプレイ中に音声をミックスもできるので、ゲーム実況を行う際にも便利です。

サウンドカードの必要性

音質面

音質面

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PCにも内蔵されたサウンドカードを別途用意する理由のひとつは音質向上。PC内蔵のサウンドカードは実用としては問題ありませんが、音質にこだわる方だと物足りなく感じてしまうことも。理由としてはコスト・スペース面の制約から音質のよい部品や設計が採れないことが挙げられます。

特に音質に重要な回路は、PC内を飛び交う信号や電源回路の不安定さに大変弱い部分なので、内蔵サウンドカードはこの影響を受けてノイズが多くなり音の情報量も限られてしまうのが一般的です。サウンドカードはこの点を考慮した設計が採用されているため、ノイズの少ないクリアなサウンドになります。

性能面・機能面

性能面・機能面

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もうひとつは性能面・機能面。たとえばハイレゾなどの高音質をPCで再生するためには、24bit/96kHz以上のDA変換能力が必要です。ノイズの少なさを示す指標であるSN比も100dB以上は欲しいところ。これらのスペックはオンボードのサウンドカードでは困難ですが、増設したサウンドカードなら実現可能です。

さらに、一人称視点のシューティングゲーム「FPS」もサウンドカードの必要性を高めています。FPSゲームでは、乗り物の音や足音、会話などの幅広い音情報がプレイの質に直結するため、単にクリアに聴こえるというだけでなく前後や上下の立体感があるほど有利になるのがポイントです。

音の立体感を高める「バーチャルサラウンド機能」が搭載されたサウンドカードもあるので、FPSを存分に楽しみたい方に適しています。また、チャットやゲーム実況に必要なマイク性能も高いモデルが多いのも特徴です。

サウンドカードの選び方

用途で選ぶ

ゲーミング

ゲーミング

サウンドカードを別途搭載するとゲーム中のBGMや銃声、敵の足音などの効果音がはっきりと聞こえるようになるので、ゲームコンテンツのクオリティをより引き出せます。

なお、イコライザ設定に対応していれば、設定によって聴きたい音だけを強調して聴くことも可能。例えば、低音を強調する設定にすればBGMの重厚感や爆発の効果音が増すので、臨場感や迫力の向上が期待できます。一方、低音を控えると敵の足音や弾のリロード音がはっきりと聞き取れるようになるので、FPSなど音の判断がゲーム展開に左右される場合は有効です。

また、サラウンド設定に対応しているのも重要。手持ちのスピーカーやヘッドセットが5.1chや7.1chなどのサラウンド機能に対応していても、サウンドカード側で設定をサポートしていないと使用できないので注意が必要です。

さらに、ゲーム実況を行いたい場合はステレオミキサーやマイク入力にも対応しているか確認しておきましょう。PC画面のゲーム音声を録音したり、プレイ中の実況音声をミックスしたりできるので、ゲーム実況を楽しみたい方はぜひチェックしておきましょう。

音楽鑑賞

音楽鑑賞

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PC内蔵のスピーカーは本体サイズの都合上、オーディオスピーカーと比べるとスペックが限られるので、例えばハイレゾ音源を楽しみたい方は、対応する独立型のサウンドカードを用意する必要があります。

ちなみに「ハイレゾ」とは従来からあるCDよりも高品位の音源のこと。PCM信号で24bit/96kHz以上、DSD規格で2.8MHz以上の音源を指します。

CDを上回る広帯域とダイナミックレンジ(音の強弱幅)を持つため、より自然に近いリアルな音を体感できるのが特徴。なお、この音源を再生には、デジタル入力部がハイレゾ信号に対応するか、スピーカーの再生周波数範囲が40kHz以上をクリアしているのが条件となります。ぜひ覚えておきましょう。

外付けタイプか内蔵型かをチェック

外付けタイプか内蔵型かをチェック

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サウンドカードの種類は主に内蔵タイプと外付けタイプに分かれます。内蔵タイプは「PCI Express」と呼ばれる規格。同規格は従来からあるサウンドカードの主流でしたが、デスクトップPC自体の減少などからモデル数が減っています。どちらかというとFPSゲーム向けの設計の製品を多く揃えているのが特徴です。

一方、USBで接続する外付けのサウンドカードは接続を簡単に行えるのが魅力。コンパクトな製品が多いほか、バッテリー駆動に対応しているモデルもあり、使い勝手は良好です。

入出力をチェック

入出力をチェック

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PCへのデジタル入力、PCへのマイク入力、ヘッドホン出力の3つはPC用サウンドカードなら搭載されています。マイク入力については、PC内のサウンドとミックスできる「再生リダイレクト(ステレオミキサー)」に対応しているとゲームを実況したいときに便利。マイク入力が複数あれば切り替えて使用できます。

光デジタルやアナログ入力があればPC以外の機器でも使えるのが特徴。特にPS4での使用を考えている場合におすすめです。最近のPCには搭載されていない光デジタル音声出力や、さらにはアナログサラウンド出力の有無もポイントとなります。

マイクの使用とサラウンド機能にこだわらず、主に音楽の高音質再生用に探しているのであれば、USB接続型の各種「USB-DAC」もサウンドカードとして使えるので、ぜひチェックしてみてください。

サウンドカードのおすすめメーカー

クリエイティブ・メディア(Creative)

クリエイティブ・メディア(Creative)

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「クリエイティブ・メディア」はシンガポールに本社を置く、1981年創業のマルチメディア機器メーカー。スピーカーやゲーミングヘッドセットなど音響機器を豊富に取り揃えており、特にサウンドカードにおいては高い市場シェアを有しています。

同社のサウンドカードブランドである「Sound Blaster」は世界で多くのユーザーから支持されており、ラインナップも豊富。ゲーミング用から音楽鑑賞用まで多岐にわたるので、パソコン初心者からサウンドにこだわりたい上級者まで、幅広いユーザーニーズに応えているが魅力です。

また、機能面が優秀なのもポイント。より高い次元で臨場感のある3Dオーディオが可能となる「SVX Pro Studioテクノロジー」や、通話やボイスチャットの音声がクリアになる「Crystal Voiceテクノロジー」などの機能も搭載されています。

エイスース(ASUS)

エイスース(ASUS)

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エイスースは台湾の台北に本社を置く、1989年創業の総合エレクトロニクスメーカー。Androidスマホの「Zenfone」やノートPCの「ZenBook」が人気ですが、PC本体だけではなくマザーボードなどのPCパーツも取り扱っており、サウンドカードもラインナップしています。

ゲーミングPCの「ROG」を発売していることもあり、サウンドカードでも主にゲーミング用途向けとなる内蔵型の機種を「STRIX」というブランドで販売。一般的なサウンドカードのSN比が110dB前後なのに対し、上位機種である「STRIX RAID PRO」はSN比が124dBあるので、ノイズのないよりクリアな音声環境でゲームを楽しめます。

ゼンハイザー(SENNHEISER)

ゼンハイザー(SENNHEISER)

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ゼンハイザーはドイツのハノーファーに本社を置く、1945年創業の音響機器メーカー。ヘッドホンやイヤホンのラインナップが豊富で、総じて精密ながら滑らかなサウンドに定評があるのが特徴です。

サウンドカードとしてはUSB外付けタイプの機種を発売。イコライザ設定や7.1chのサラウンド設定に対応しているので、ゲーミングでも映画や音楽鑑賞でも幅広い用途でワンランク上の音質を楽しめます。また、デザイン面も秀逸で、熱対策を考慮して底面に隙間が設けられているのもポイントです。

サウンドカードのおすすめ人気モデル|内蔵型

クリエイティブ・メディア(Creative) サウンドカード Sound BlasterX AE-5 SBX-AE5-BK

クリエイティブ・メディア(Creative) サウンドカード Sound BlasterX AE-5 SBX-AE5-BK

人気の高性能サウンドカードです。音質の要となるDACにハイグレードな「ES9016K2M」を搭載し、最大32bit/384kHzのハイレゾ出力が可能。音楽専用の高級DACに匹敵するハイスペックで音楽を楽しめます。ヘッドホンアンプ部は左右チャンネルを独立した「Xamp」を搭載するほか、部品にも凝った高音質仕様が特徴です。

自社開発のオーディオプロセッサー「Sound Core3D」を搭載し、多彩な音質エフェクトが可能。サラウンド再生については主要ゲーム別のモードが用意される充実ぶりも魅力です。ゲーム内の音情報の向上によりスコアアップにもつながります。マイク入力を使用してのチャットやゲーム実況音声の録音も可能です。

「Aurora ReactiveライティングシステムLED」による賑やかなライトアップ機能もポイント。内容と見た目の両方を求める方におすすめです。

エイスース(ASUS) ハイレゾ対応ゲーミングサウンドカード Xonar SE

エイスース(ASUS) ハイレゾ対応ゲーミングサウンドカード Xonar SE

ハイコスパな高音質サウンドカードです。オーディオプロセッサーに高性能なC-Media「USB2.0 6620A」を、DACチップにRealtek製「S1220A」を搭載することで、最大5.1chのアナログ出力と192kHz/24bitのハイレゾ対応を実現。高音質なステレオ音源とサラウンドによる立体音響の双方を手軽に楽しめます。

付属の変換アダプターを使用することで光デジタル出力も可能。光デジタル入力を備えたAVアンプやサウンドバー、サラウンドヘッドホンなどとの併用で、ノイズの少ないデジタル伝送を利用できます。

ロングセラーが多いサウンドカードにあって、発売時期が新しいのもおすすめポイント。Windows 10をインストールしたPCでの安定動作が確保できます。

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound Blaster Audigy Fx PCI-e SB-AGY-FX

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound Blaster Audigy Fx PCI-e SB-AGY-FX

リーズナブルながらも高性能と機能性を備えたサウンドカード。入力は24bit/96kHz、出力は24bit/196kHzとハイレゾ対応のハイスペックです。

また、「SBX Pro Studioテクノロジー」を搭載し、ヘッドホンでもスピーカーでもバーチャルサラウンド再生可能。FPSゲームもリアリティーの高いサウンドでプレイ可能です。もちろん、マイク入力も搭載するのでボイスチャット機能が利用できます。

さらに、5.1chアナログ出力も搭載しているのはハイコスパです。定評のあるメーカーなので動作が安定しているのもポイント。用途にこだわらず、とりあえずPCI Express接続タイプのサウンドカードを使ってみたい方にもおすすめできます。

エイスース(ASUS) ゲーミングサウンドカード STRIX RAID DLX

エイスース(ASUS) ゲーミングサウンドカード STRIX RAID DLX

高性能、高音質が特徴のサウンドカードです。高性能なオーディオ用DAC「ES9016 SABRE32 Ultra DAC」を搭載し、ゲーム用サウンドカードとしては最高レベルのSN比124dBを達成。ハイレゾ音源で重要になる微細な音の再現性で差を付けます。

また、7.1chバーチャルサラウンド再生に対応。ノイズの少なさにつながる高SN比も相まって、敵の位置や足音の察知力も高まります。ゲームだけでなく音楽鑑賞にも使いたいおすすめモデルです。

エイスース(ASUS) ゲーミングサウンドカード STRIX RAID PRO

エイスース(ASUS) ゲーミングサウンドカード STRIX RAID PRO

FPSゲームに役立つ機能が満載のサウンドカードです。ゲーム内の音の方向を画面にレーダーのように表示する「Sonic Radar Pro」機能を搭載。7.1chバーチャルサラウンド機能と併用することで、敵の足音や銃声がする方向、さらには壁の向こう側にいる敵を把握しやすくなるといったメリットがあります。

手元で音量調節を行え、音質・サラウンド調節も可能な専用コントロールボックスが付属しているのも特徴です。ゲームへの集中力を削がずにサウンド調節できるのもポイント。専用の設定ソフト「Sonic Studio」を使って細かく音質をカスタマイズできるのも便利です。

クリエイティブ・メディア(Creative) PCIe Sound Blaster Z SB-Z

クリエイティブ・メディア(Creative) PCIe Sound Blaster Z SB-Z

PCI Express接続による内蔵タイプサウンドカードの定番ロングセラーモデル。入力は24bit/96kHz、出力は24bit/196kHzの高品位なハイレゾ対応を実現しています。

高性能な「Sound Blaster Beamformingマイクロフォン」を付属。周囲の騒音を低減する「CrystalVoice Noise Reduction」や、集音した音声の大きさを均一化する「CrystalVoice Smart Volume」機能も加わって、ボイスチャットやゲーム実況時のマイク音声品位を高めています。

最大5.1ch出力に対応したアナログ出力端子も搭載。強力なヘッドホンアンプ部も魅力です。付属ソフトによるヘッドホンサラウンド機能でFPSゲームを臨場感を高めてプレイできます。全体にバランスのとれたサウンドカードです。

エイスース(ASUS) ハイレゾ対応ゲーマー向けPCIeサウンドカード Xonar AE

エイスース(ASUS) ハイレゾ対応ゲーマー向けPCIeサウンドカード Xonar AE

ハイコスパなゲーム用サウンドカードです。専用設定ソフト「Sonic Studio」を使って、サラウンド・再生音質・マイク音質の調節などを細かくカスタマイズ可能。設定は個別に保存できるので、ゲームに合わせたサウンドを一発で呼び出しできます。複数のゲームを楽しんでいる方にもおすすめです。

また、高品質なESS製DACチップを搭載。SN比110dBのハイスペックを実現し、24bit/192kHzまでのハイレゾ音源再生にも対応します。音楽再生用にも活躍できるサウンドカードです。

エイム(aim) PCI-Express接続オーディオカード SC808

エイム(aim) PCI-Express接続オーディオカード SC808

音楽再生向けの高音質を志向したサウンドカード。音質の要となるDACチップに、本格オーディオ機器用のウォルフソン「WM8741GEDS」を搭載しており、24bit/192kHzまでのハイレゾ音源を124dBの高S/N比で忠実に再生します。

オーディオ信号損失を低減するために「金属化ポリプロピレンコンデンサー」を採用し、ノイズ干渉を回避するために外部電源を搭載するなど、回路部での高音質化もポイントです。

さらに、内部のオペアンプが交換可能になっており、好みの音質を追求できるのも魅力。バーチャル7.1chサラウンド機能も搭載するのでゲーム用にも活躍できます。

サウンドカードのおすすめ人気モデル|外付けモデル

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound BlasterX G6 SBX-G6

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound BlasterX G6 SBX-G6

音楽再生とゲーム向け機能の両方が充実したUSB外付けサウンドカード。USB接続でのハイレゾ再生は最大32bit/384kHzのPCMや、DSDの再生が可能。ハイスペックな音源もスポイルせずに堪能できます。加えて、PCでの録音が最大32bit/192kHzまで対応しているので、レコードやカセットなどのデジタル・アーカイブ化もハイクオリティに対応可能です。

また、光デジタル接続・アナログ接続の音を、USB接続の音とミックスして再生できるので複数機器を同時接続して使えます。さらに、7.1ch再生にも対応。サラウンドも楽しめます。また、PC・Mac・PS4に加え、Nintendo SwitchとのUSB接続が可能なので、幅広いゲームでサウンドカードが使えるのも魅力です。

PS4でも使用できるヘッドセット機能や、多彩なサウンド設定機能など、ゲーム用途に便利な機能も多数搭載しています。

ロジクール(ASTRO Gaming) ASTRO MixAmp Pro TR MAPTR-002

ロジクール(ASTRO Gaming) ASTRO MixAmp Pro TR MAPTR-002

汎用性の高さから人気があった「MixAmp Pro」の後継モデル。縦型デザインから横型へと変更され、各ケーブルの接続位置も見直されており、使い勝手が向上しています。

USBに加え、光デジタル入力を搭載しており、PS4での光デジタル接続によるヘッドセット利用が可能です。この使い方が可能なサウンドカードは珍しいため特筆できます。

そのほか、ゲーム音とチャットのボリュームバランスを調節可能、イコライザ搭載など、ゲームに適した機能を多く搭載。バーチャルサラウンドも5.1chで楽しめます。

複数の本機を数珠つなぎで接続して、複数ユーザーでチャットが行える機能も搭載。チームプレイが必要なゲームで役に立ちます。PS4で便利な機能に重点があるので、PCとPS4の両方でゲームを楽しみたい方にもおすすめです。

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound Blaster Play! 3 SB-PLAY3

クリエイティブ・メディア(Creative) Sound Blaster Play! 3 SB-PLAY3

コンパクトかつリーズナブルなUSB外付けサウンドカード。USBメモリサイズながら、入出力は24bit/96kHzまでのハイレゾに対応しており、PC内のハイレゾ音源再生やストリーミング用に手軽に活用できます。また、ヘッドホンアンプ部は32Ω~300Ωまでに対応し、高インピーダンスヘッドホンを駆動させることも可能な高品位も魅力です。

ヘッドセット機能にも対応するので、ゲーム用途にも使えます。さらに、独自の「SBX Pro Studio」テクノロジーを搭載。さまざまなサウンド設定が可能で、ゲーム用だけでなく音楽鑑賞や映画鑑賞用としても活躍します。

USB接続サウンドカードの入門機やサブ機として幅広く活躍できる好モデル。持ち運んでも負担にならないサイズなのでモバイル用にもおすすめです。

ゼンハイザー(SENNHEISER) ゲーミング&PC用オーディオアンプ 7.1ch GSX 1200 Pro

ゼンハイザー(SENNHEISER) ゲーミング&PC用オーディオアンプ 7.1ch GSX 1200 Pro

ゲームを競技としてプレイする「e-スポーツ」での使用を意識したUSB外付けサウンドカード。「e-スポーツ」では複数プレーヤーが同じ場所で、場合によってはチーム行動も含めてプレイを競うことがあります。

本機は最大8台まで数珠つなぎ方式での同時接続可能。本機のサラウンド機能を有効化したまま、チーム内でのボイスチャットが可能になります。USB外付けサウンドカードでは珍しい機能で、ゲーム仕様ともいえるポイントです。 複数同時接続での使用がメインの方におすすめ。

独自のバーチャル7.1chサラウンド機能「Sennheiser Binaural Rendering Engine」による、臨場感の高い音質も魅力です。

エイスース(ASUS) USBサウンドカード 7.1ch HDサラウンド Xonar U7 MKII

エイスース(ASUS) USBサウンドカード 7.1ch HDサラウンド Xonar U7 MKII

高音質にこだわったUSB外付けサウンドカードです。音質と性能の要となるDACチップに、シーラス・ロジックの高性能品である「CS4398」と「CS4362」を搭載。最大24bit/192kHzまでのハイレゾ再生と、7.1chでのサラウンドに対応するハイスペックさです。

また、アナログ出力も7.1ch分搭載。ヘッドホンだけでなくスピーカーでも立体音響を楽しめます。 さらに、イコライザ設定が行なえるソフト「Sonic Studio」を同梱。すべての要素を一つの画面で操作でき、直感的なインターフェイスで好みの音を簡単に設定できます。

FPSで対戦相手の位置をマッピングする 「Sonic Radar Pro」にも対応しており、ゲーム用にも最適。現在では数少ない、7.1chアナログ出力を搭載するUSB接続サウンドカードとしてもおすすめです。

クリエイティブ・メディア(Creative) ポータブルUSBオーディオ Sound BlasterX G1 SBX-G1

クリエイティブ・メディア(Creative) ポータブルUSBオーディオ Sound BlasterX G1 SBX-G1

小型ながらも内容の充実したハイコスパなUSB外付けサウンドカード。最大24bit/96kHzのハイレゾ音源の再生が可能です。また、16~600Ωまでのインピーダンスのヘッドホンに対応する高性能ヘッドホンアンプを搭載。イヤホンから高級ヘッドホンまで駆動できるので、所有している機器を問わずに高音質が楽しめます。

Windows用ソフト「BlasterX Acoustic Engine Pro」により、バーチャル7.1chサラウンドサウンドにも対応。FPSに適した音質モードも搭載し、ヘッドセット使用にも対応しているためゲーム用にも最適です。

一度設定しておくと、ソフトのインストールなしに自前の各種設定を再現可能な「X-Plus コンフィグレーター」機能もポイント。友人宅やゲーム大会などで役に立ちます。PS4とのUSB接続に対応するのも便利。サイズ、幅広い用途におすすめできるコンパクトモデルです。

XROUND 世界最小ホームシアター XPUMP XRD-XP02

XROUND 世界最小ホームシアター XPUMP XRD-XP02

高音質なバーチャルサラウンドが特徴のUSB外付けサウンドカード。特許取得の演算技術「XROUND」により、あらゆる音源を3次元の立体音響としてヘッドホン出力します。

ゲーム・映画・音楽と音源に合ったサラウンドを自動的に構築。FPSやRPGなどのゲームで、これまで以上に周囲の環境を音で捉えられます。また、サラウンド効果はスピーカー再生にも有効なので、ホームオーディオ用にも活躍可能です。

本体にはバッテリーを内蔵。スマホや携帯ゲーム機と接続しても電池消耗させないのも魅力です。サイズもコンパクトなので、モバイル使用に適しています。なお、マイク入力は搭載していないため、本機でのボイスチャットはできないことには留意しましょう。