ヘッドホンアンプは、元々はヘッドホン端子を備えていない機器向けでしたが、最近は、iPhone、スマホなど、ヘッドホン端子を備えている機器に加える形で使う方も増えています。イヤホン、ヘッドホンをより高音質で鳴らせるため、話題のハイレゾを存分に楽しむのにも向いています。

ただ、製品数が多いだけに、初心者は選ぶのが大変。そこで今回は、最新のヘッドホンアンプの選び方と目的別おすすめ機種をご紹介します。

ヘッドホンアンプとは

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ヘッドホンアンプは、ヘッドホン専用のアンプを単品で製品化したものです。各種入力を備え、ボリューム付きのヘッドホン端子を装備しています。また、PCとUSB接続して楽しむUSB-DAC内蔵タイプや、デジタル入力など、豊富な入力に対応するものもあります。

ヘッドホンアンプは使用目的に応じていくつかの種類があるんです。iPod、スマホなどポータブル機器と接続して使うポータブルヘッドホンアンプ。コンパクトで安価なものが多いですが、入力が限られるなど制約もありますよ。据え置きとして使うヘッドホンアンプは、PCとの接続がメインのタイプと、幅広い入力に対応するタイプがあります。

据え置きでもPC使用前提機では、電源がUSBバスパワーのみの場合があるのは注意が必要です。

ヘッドホンアンプの効果

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ヘッドホンアンプの効果は、「高音質化」が主です。iPhone、スマホ直差しよりも出力が大きくノイズも少ないことから、より大きな音を出せる上で細かな音まで表情豊かに聴けるようになります。また、スマホ直ではまともな音量で鳴らすことも困難な、100Ω以上の高級ハイ・インピーダンスヘッドホンもラクラク駆動できるのもポイントです。

PCとの接続でも、PC内部の回路に乗る各種ノイズから解放された、純度の高い高音質が楽しめますよ。また、いずれのヘッドホンアンプでもハイレゾ対応DAC内蔵タイプでは、スマホ、PC単体では聴けないハイスペックなフォーマットを楽しむことが可能です。

ヘッドホンアンプの選び方

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ヘッドホンアンプの選び方としては、どのような機器と接続して使うのかで決まります。iPhone、スマホと使いたい場合、従来はアナログ入力対応のポータブル機が主流でした。しかし、iPhine7でヘッドホン端子(アナログ出力)が廃止されたので、今後このタイプは使いにくいんですね(付属アダプターを介して使うことはできます)。

iPhoneとのスムーズな接続性ではLightning接続ヘッドホンアンプがあります。ただし、そうなるとiOS機専用となりますよ。iPhoneはじめiOS機とUSB接続可能な機種もあるので、そちらもチェックしましょう。

PCと接続する場合はUSB入力タイプ、単品オーディオ機器と接続する場合はデジタル入力、あるいはアナログ入力を備えるタイプを選びます。

USB入力タイプではPCMで24bit/96kHz以上のハイレゾ対応が現在の常識ですが、DSDに対応するかは分かれます。DSDを聴きたい際はチェックしましょう。

ヘッドホン出力端子はステレオミニが主流ですが、より高音質が狙えるバランスヘッドホン端子を備えるものも増えています。これまで規格が不統一でしたが、今後4.4mm径端子に統一される予定です。

安いけど高性能なおすすめヘッドホンアンプ4選

オーディオテクニカ(audio-technica) ポータブルヘッドホンアンプ AT-PHA10

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商品価格 ¥ 3,680

ヘッドホンメーカーの雄による定番の廉価機です。オーディオテクニカはヘッドホンアンプブーム以前から多くの製品を送り出していて、豊富なノウハウがあります。また、一般向けの低価格機も得意です。本機はステレオミニ入力専用のポータブルタイプ。単4形アルカリ乾電池1本で約50時間使用可能なロングバッテリーも魅力です。

CCL回路搭載により深みのある低音を再生できます。また、アンプ内の歪みを抑えるカップリングコンデンサーレス回路を採用することで解像度に優れた広帯域再生が楽しめますよ。価格と汎用性を考えると非常にハイコスパ。これで不満が出ない方も多いほどのレベルです。とりあえずヘッドホンアンプを安価に試してみたい方におすすめ。

べリンガー(BEHRINGER) ヘッドホンアンプ MICROAMP HA400

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商品価格 ¥ 2,678

据え置きタイプの廉価ヘッドホンアンプの定番です。アナログ入力専用で、ヘッドホン出力は4系統もあります。しかも、全て独立ボリュームを装備。soic4580オペアンプとDECON・SAIIの16V100μFコンデンサーを採用することにより、必要十分な高音質でヘッドホンを鳴らします。100Ωで40mWの出力も十分なものです。DTM愛好家からの高い支持を受けているロングセラーも納得ですね。

しかも、190gのコンパクトサイズで場所も取りません。高品位なUSB-DACをすでに持っている方は本機を試してみることをおすすめします。

S.M.S.L 96KHz/24bit対応ポータブルヘッドホンアンプ IDOL

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商品価格 ¥ 6,480

USB On-The-Go対応Androidスマホやタブレットも使用できるUSB接続専用ヘッドホンアンプです。最高96kHz/24bitのハイレゾにも対応しています。アップル純正のLightning-USBカメラアダプターを介してiOS機と接続することも可能です。この価格でデジタル出力も付いているのがポイント。

手の平サイズでわずか15gの軽量も魅力です。DACにTI製「PCM5122」を搭載することによる高音質も見逃せません。スマホとのハイレゾリスニングを楽しめる、安いけど高性能なヘッドホンアンプとしておすすめです。

CYBERDRIVE ハイレゾ・ヘッドホンアンプ AURA

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商品価格 ¥ 6,400

DSD再生に対応する日本最安値のヘッドホンアンプです。microUSB入力専用ですが、付属のUSBアダプターを使用すればパソコンでも使用できます。また、USBカメラアダプター使用でiOS機と接続することも可能なことも魅力です。

PCMで192KHz/24bitに加え、DSD11.2MHz対応のハイスペック。価格を考慮しなくても高性能です。ハイレゾを存分に楽しめる繊細でノイズのない高音質が味わえます。わずか9gの超軽量もポータブル使用に便利。価格とは関係なく幅広くおすすめできます。サブ機にも向いていますよ。

iPhoneユーザーにおすすめのヘッドホンアンプ4選

ラディウス(radius) Lightning対応DAC搭載ヘッドホンアンプ AL-LCH21K

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商品価格 ¥ 12,312

Lightning接続に対応したiPhone向けポータブルヘッドホンアンプ。専用アプリ「Ne Player」を使用することにより、最高96kHz/24bitまでのハイレゾ再生に対応するのが特徴です。本体側面の操作ボタンで、iPhoneの音楽再生をコントロールできるのも便利ですよ。iPad/iPod touchなど他のiOS機でも使えます。

12gの軽量で、掌に収まるほどのコンパクトサイズも魅力。簡単接続と操作で手軽にハイレゾをiPhoneで楽しみたい方におすすめします。

オッポ(OPPO) DAC内蔵ポータブルヘッドホンアンプ HA-2SE

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商品価格 ¥ 39,960

Lightning接続によるハイレゾ再生に対応したポータブルヘッドホンアンプ。iPhoneやiPadなどのiOS機とは、付属のLightning-USBケーブルで簡単に接続可能です。USB端子によるPCからの入力にも対応します。PCMは384kHz/32bitまで、DSDは11.2MHzまでOKというハイスペック。

iPhoneと重ねて使うことを意識した、薄型で上質な筐体デザインも魅力です。本革製の上質なカバーはヘッドホンアンプと思えない洗練ぶり。見た目のおしゃれ感でもおすすめのiPhone向けヘッドホンアンプです。

ソニー(SONY) ポータブルヘッドホンアンプ PHA-2A

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商品価格 ¥ 64,670

iPhone付属のLightningケーブルでの接続に対応したポータブルヘッドホンアンプ。4.4mm径のバランスヘッドホン端子を装備しているのが大きな特徴です。この端子は今後の普及が見込まれるだけに注目ですよ。XperiaやWALKMAN、PCとも接続でき、PCMは192kHz/32bitまで、DSDは5.6MHzまで再生対応します。2016年の最新機らしい充実の内容です。

最大出力約320mW×2のパワフルなアンプなので、幅広いヘッドホンでリアルで空気感の高い高音質を堪能できますよ。アップルのライバルであるソニーがiPhoneに対応する機器を出しているのも時代を表していますね。

コード(CHORD) D/Aコンバーター内蔵 ポータブルヘッドホンアンプ Mojo

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商品価格 ¥ 51,800

iPhone対応としては最高級クラスのポータブルヘッドホンアンプです。iPhoneとはUSBカメラアダプター経由で接続可能。独自アルゴリズムを内蔵したXilinx社の「Atrix7 FPGA」採用により、PCMで最大768kHz/32bit、DSD11.2MHz対応のウルトラハイスペックです。

USBに加え、光、同軸の入力も備えるので据え置き用も含め、多用途に使えます。なんと800Ωのインピーダンスに対応する超強力なヘッドホンアンプ部も見事です。高級ヘッドホンの実力を引き出せるポータブルヘッドホンアンプとしてもおすすめ。

据え置きタイプのおすすめヘッドホンアンプ4選

オーディオテクニカ(audio-technica) DAC内蔵ヘッドホンアンプ AT-HA26D

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商品価格 ¥ 19,800

リーズナブルかつ高性能な据え置きタイプヘッドホンアンプです。192kHz/24bitまでのハイレゾ入力に対応した光デジタル入力とアナログ入力を装備。これに最大出力300mW+300mWの強力なヘッドホンアンプを備えます。不要振動を抑制し、音質も高める高剛性アルミ合金ボディとダイキャストフロントパネルによる品位感も価格を超えたもの。

とかく高額化しがちな最近のヘッドホンアンプにあって、これ以上のこだわりは不要ではないかと思わせるほどの自然で豊かな高音質を聴かせます。入門レベルを超えた好機種としておすすめです。

パイオニア(Pioneer) USB DAC ヘッドホンアンプ内蔵 Pioneer U-05

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商品価格 ¥ 74,800

バランスヘッドホン接続への豊富な対応が特徴の機種。標準ヘッドホン端子とバランスヘッドホン端子を2系統(XLR3/XLR4タイプ)を装備するので、幅広いヘッドホンとバランス接続できます。USBをはじめ、豊富なデジタル入力を装備。USB入力でPCM384kHz/24bit、DSD11.2MHzまで対応します。

入念なチューニングを施したディスクリート回路で構成された、ヘッドホンアンプそのものの高音質も忘れてはいけません。アナログ出力もバランス端子を備え、プリアンプにもなるので据え置き機としての活用範囲も広がります。

フォステクス(FOSTEX) ヘッドホンアンプ ハイレゾ対応 HP-A8

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商品価格 ¥ 59,175

ヘッドホンアンプブームの立役者の一つと言えるロングセラー機です。PCMで192kHz/32bit、DSDは2.8MHzまで対応します。USBはもちろん、同軸、光、AES/EBUデジタル、SDカードスロット、アナログと豊富な入力。DAC部はアップサンプリング、デジタルフィルター切換え、外部クロック切り替えと多機能です。

ヘッドホンアンプもオールディスクリート回路を採用し、24段階ものゲイン切換が可能など極めて多才。2016年の今なお一線級の実力機です。こなれた実売価格もおすすめポイント。

PCにおすすめのヘッドホンアンプ4選

デノン(DENON) USB-DAC ヘッドホンアンプ DA-300USB

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商品価格 ¥ 29,690

CD音源もハイレゾ並みの高音質で聴けるのが特徴のPC向けヘッドホンアンプ。DSD5.6MHz、PCMは最大192kHz/24bitまで対応。USBに加え、光、同軸のデジタル入力も装備しています。高級CDプレーヤーを得意とするデノンのノウハウを凝縮。なかでも、ハイレゾ以外を含む全てのPCM音源を32bitの超高精細に補完再生する「Advanced AL32 Prosessing」を搭載しています。CD音源に効果が大きい機能です。

PCにリッピングしたCD資産を、より高音質で聴きたい方におすすめのヘッドホンアンプです。

エムオーディオ(M-Audio) ハイレゾ音源対応 Micro DAC 24/192

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商品価格 ¥ 9,080

コンパクト、リーズナブル、必要十分な性能の3つを満たした最新の人気PC向けヘッドホンアンプです。まずサイズがUSBメモリー並み。PCのUSB端子に差し込むだけで使えます。PCMで最大192kHz/24bitまで対応するまずまずのスペック。ヘッドホン出力も2系統装備するので2人で聴くこともできちゃいますよ。

この小ささで光デジタル出力と本体ボリュームもしっかりと備えます。USBカメラアダプターを使用すればiOS機でも使えますよ。しかも、この価格。DSD対応不要ならまずおすすめしたいヘッドホンアンプです。

コルグ(KORG) USB DAC DS-DAC-100

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商品価格 ¥ 21,949

コルグは業務用DSDレコーダーを手掛けるなど、DSDに一家言あるメーカーです。そのノウハウを活かした注目のお手頃機。USB入力専用でDSDで5.6MHz、PCMは最大192kHz/24bitまで対応します。特にDSD再生では価格を遥かに超えた臨場感のある高音質が魅力です。アナログバランス出力を備えるので、USB-DACとしても活用の幅が広がります。

さらに、PC内のPCM音源をDSDにリアルタイム変換して聴ける有料再生ソフト「AudioGate 4」を無料で使えるのは大きな魅力です。DSD再生にこだわりたい方にもおすすめ。

アイエフアイ・オーディオ(iFI Audio) DSDヘッドホンアンプ micro iDSD

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商品価格 ¥ 64,900

世界最高の入力スペックを誇る超高性能ヘッドホンアンプ。USB入力で、DSD 22.4MHz、PCM系で最高768kHz/32bitまで対応します。しかも、光、同軸、アナログ入力も装備する多入力。ヘッドホンアンプ部も4000mW/16Ω時という桁違いのパワーで、どんなヘッドホンをも軽々と鳴らし切ります。出力モード切替もあるので、繊細さも力強さも両方備えますよ。

バッテリー駆動もできるのでポータブル使用も可能です。プリアンプ機能も据え置き機として便利。ハイスペック音源を心置きなく鳴らせるヘッドホンアンプとしておすすめです。