自宅で毎日ごはんを食べるのに必要な炊飯器。コンビニ弁当などのごはんより、やはり炊きたてはおいしいものです。最近ではおいしく炊ける高級炊飯器が人気で、少人数用の高級炊飯器なども発売されています。

今回は炊飯器の選び方とメーカーごとの特徴、おすすめの炊飯器を2016年のランキング形式でご紹介します。

おすすめの炊飯器:1〜2人用:1合〜3合

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NP-RX05

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商品価格 ¥ 27,980

3合まで炊ける象印の圧力IH炊飯器。圧力の強さと時間を調整することで、しやっきり・ふつう・もちもち・すしめしの4通りの炊き分けが可能です。玄米メニューで炊くことにより、通常より甘み成分やギャバの数値がアップ、同じく白米メニューでも甘み成分がアップする機能を搭載。

保温設定は2種類で、最大30時間の保温が可能で、炊飯中の蒸気を50%抑える「蒸気セーブ」機能などがあります。釜はプラチナ厚釜を採用し、特殊な加工によりごはんの甘み成分を30%アップできます。玄米を美味しく食べたい方におすすめ。

パナソニック(Panasonic) Jコンセプト おどり炊き SR-JX055

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商品価格 ¥ 39,121

「可変圧力おどり炊き」を搭載した3合まで炊ける圧力IH炊飯器。炊飯時に火力・時間・圧力をコントロールすることで、米をおどらせて芯までムラなく加熱し、もちもちとした銀シャリを実現しました。

好みのかたさや食感に炊き分ける機能でふつう・かため・やわらか・もちもちと4種類の炊き分けにも対応。釜は発熱性と蓄熱性にすぐれた「ダイヤモンド竈釜」採用、軽く丈夫で非常に洗いやすいのも特徴です。本体は1枚のアルミから成形した継ぎ目のない柔らかいフォルムとグラデーションなので、おしゃれな炊飯器が欲しい方におすすめ。

東芝(TOSHIBA) RC-4ZWJ

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商品価格 ¥ 64,282

東芝の特徴である、昔ながらの羽釜の形にならった「備長炭かまど本羽釜」を採用した2.5合炊き炊飯器。昔の羽釜と同じように羽から上に長さのある空間を確保することにより、連続加熱・連続沸騰を可能にしまhした。

また、上部の空間に旨味成分が発生し、お米一粒一粒をコーディングすることで、ごはんの甘みがアップします。炊き分けは4種類、おこげやおかゆなどのコースもあります。また、麦ごはん専用コースもあり、健康が気になる方におすすめ。

おすすめの炊飯器:3〜4人用:3.5合〜5.5合

タイガー魔法瓶(TIGER) 炊きたて JPB-G101

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商品価格 ¥ 24,998

1.2気圧で炊飯し炊き上がり直後に1.05まで減圧する「可変W圧力炊き」を搭載した5.5合炊き炊飯器。釜は特厚3mmの「11層遠赤特厚釜」で、釜内側側面に細かい凹凸仕上げを採用し、土鍋のような細かな泡立ちを再現することでごはんがふっくらと炊き上がります。

「麦1割」「麦3割」の軽量カップや内釜に麦めし専用の水目盛りを搭載し、麦めし専用メニューを設定することにより簡単においしい麦めしを楽しむことが出来ます。土鍋のようなふっくらごはんを楽しみたい方におすすめ。

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NP-BE10

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商品価格 ¥ 22,474

釜の外側にIH加熱と相性抜群の鉄をコーティングした「鉄器コートプラチナ厚釜」を採用した炊飯器。釜の内側はプラチナナノ粒子で加工し、水質が弱アルカリ性に変化。お米の表面のたんぱく質を分解し、水を芯まで浸透することにより、ごはんの甘み成分が約15%アップしました。

炊き分けはしゃっきり・ややしゃっきり・もちもち・ややもちもちなど7種類。人工知能AIとうるおいセンサーで最適な保温温度をコントロールする「保温見張り番」は30時間までおいしく保温します。炊きあがり後に、ごほんをほぐさいとお知らせするブザーやふたの開けっ放ししたときにお知らせするブザーなど便利なお知らせ機能を搭載、うっかりミスが多い方におすすめ。

三菱電機(MITSUBISHI) 備長炭 炭炊釜 NJ-VX106

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商品価格 ¥ 33,545

5層の厚釜で外面にダブル備長炭をコートした炊飯器。三菱電機の特徴である昔ながらの「かまど炊き」を再現したモデルで、かまどのようにふきこぼれるほどの火力を持続しながら炊く「連続沸騰」とかまどと同じ自然な圧力で炊く機能などが搭載されています。

季節によって変化するお米の水分を考慮して炊き分ける「季節炊きモード」やじっくり時間をかけて炊き込む「芳潤炊きモード」、「美容玄米モード」など12種類の炊き分け炊飯モードがあります。また、本体は四角のコンパクトサイズで置き場所に困りません。いろいろ炊き分けをしたい方におすすめ。

おすすめの炊飯器:4〜6人用:6合〜8合

タイガー魔法瓶(TIGER) 炊きたて JKX-V152

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商品価格 ¥ 90,121

土鍋素地を含めた表面6層コートは本土鍋が持つ蓄熱性と強火力沸騰を高め、おいしいごはんを炊きあげます。炊き上げは「可変W圧力」採用、1.25気圧の圧力でごはん粒にねばりともちもちを、炊きあげ直後に1.05気圧まで減圧し、べたつきをおさえたしっかりとしたごはん粒に仕上げます。

その他としては、炊飯開始までの時間を指定できる「予約吸水タイマー」や、土鍋のおこげが味わえる「3段階の火加減調節」や、音声でガイドする機能などがあります。押したキーを確認できる「コールバック」機能など音声でガイドする機能が充実しており、簡単に操作したいかたにおすすめ。

タイガー魔法瓶(TIGER) 炊きたて JKN-R151

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商品価格 ¥ 41,900

先ほどご紹介した「タイガー魔法瓶 炊きたて JKX-V152」と同じく、本物の土から作った土鍋を三度焼きし、表面に6層コートした内釜と麦めしに最適な「麦めしメニュー」や音声ガイドなどを搭載していますが、「可変W圧力」機能はありません。その代わり、「熱風循環システム」を搭載しています。

この機能は、本体背面に左右に循環ファンを設置、30秒毎に交互に回転し、6つの送風孔から熱風を送ることにより釜全体を包み込み加熱することで、炊きムラが少なくなり、よりふっくらとハリ・つやのあるごはんに炊きあがります。「JKX-V152」の可変圧力機能がいらなければ、半分以下の価格のこちらをおすすめします。

パナソニック(Panasonic) SR-HC155

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商品価格 ¥ 15,992

「ダイヤモンド銅釜」を採用した8合まで炊ける炊飯器。釜の内面はダイヤモンドハードコート、外面は発熱性が高く熱伝導に優れた銅で、お米一粒一粒にしっかりと熱を伝え、ふっくらとしたごはんを炊きあげます。また、ごはん以外の調理も可能な「蒸しコース」と「煮込みコース」があり、専用の蒸しバスケットを使うことにより、炊飯と同時におかずも調理できます。

それ以外にも、手こねしたパン生地の発酵ができる「パン発酵コース」や、釜底温度を一定に保ちことができる「ケーキ・パンコース」もあります。ごはんだけではなく、さまざまな調理をしたい方におすすめ。

おすすめの炊飯器:1升(10合)以上

タイガー魔法瓶(TIGER) 炊きたて JKT-B182

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商品価格 ¥ 22,667

130℃の高加熱で釜の底と側面から、釜全体を強火で包み込んで加熱し、お米本来の甘みを引き出す「剛火IH」を搭載。白米は3種類の炊き込みメニューがあります。1つ目は「エコ炊きメニュー」で、電気代を抑えながら炊きあげる標準メニューです。

2つ目は「白米メニュー」で、高火力で連続沸騰しごはんのおいしさを引き出すメニューです。3つ目は「極うまメニュー」で、「白米メニュー」に比べ2倍の時間をかけて、しっかり吸水し高火力で加熱することで、お米に必要な甘み・弾力・香り・ねばり・やわらかさなど、すべて引き出す贅沢なメニューです。低価格な10合炊きをお探しの方におすすめ。

東芝(TOSHIBA) 真空IH RC-18VRK

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商品価格 ¥ 32,184

「新潟産鍛造かまど銅釜」の釜は底が60℃の丸底で、これにより強い熱対流を発生させ、よりいっそうふっくらとしたごはんが炊きあがります。東芝の特徴である真空技術は、お米の中の空気を追い出し、その隙間から芯まで水を浸透させる「真空ひたし」と、釜に残る空気を、外に追い出して密閉する「真空保温」などが搭載されています。

白米の炊き分けは3とおり、その他には玄米、麦などの専用コースがあります。「真空保温」で40時間保温できますので、一度にたくさん炊く方におすすめ。

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NP-YT18

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商品価格 ¥ 81,850

IH加熱と相性のよい鉄をコーティングした「鉄器コート豪熱羽釜」は、内面のうまみプラスプラチナコーティング。また、内ぶたにもプラチナコーティングし、大火力と高圧力の「プラチナ対流」で炊きあげることにより、従来製品より、ごはんの甘み成分ひとつである還元糖量が50%アップ、うまみ成分(アミノ酸)が5%アップし、適度なバランスの弾力があるごはんが炊けます。

炊き分け機能以外には、前回炊いたごはんの感想を答えて行くだけで、炊き方を調整し、炊くたびに好みの味に進化する「わが家炊き」機能があります。こだわりの味を追求したい方におすすめ。

種類別おすすめの炊飯器

おすすめのIH炊飯器

現在主流の炊飯器。IHとは電磁誘導加熱(Induction Heating)の頭文字で、炊飯器以外でもキッチン用品などでよく聞きます。電磁力で釜自体を直接発熱するため、釜内をムラなく熱を伝え高火力で炊きあげすることが可能。価格は5.5合炊きで1万円台から8万円台と幅広いです。

東芝(TOSHIBA) RC-10HH

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商品価格 ¥ 8,254

炊き分けはありませんが、玄米コースやパン発酵、パン・ケーキ、温泉卵などの調理コースがある低価格な炊飯器。釜は「かまど銅コート釜」で、外面は熱伝導率のよい銅コート、内面はチタンコートです。保温は24時間で最低限の機能を確保。1万円以内で5.5合炊きまで可能なので、炊き上がりにあまりこだわりのない方におすすめです。

パナソニック(Panasonic) 大火力おどり炊き SR-HX105

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商品価格 ¥ 26,945

釜は全面打ち出し加工の「ダイヤモンド銅釜」で、銅釜の内側にダイヤモンド微粒子を混ぜたダイヤモンドでハードコーティング。IHは「側面」や「底」だけではなく、「ふた」を含め5つのIHが搭載されています。特に「底側面」と「底」は通電を高速で切り替えることにより、釜内が内対流と外対流を生み出すことで、お米がおどりながら炊きあがります。

3種類の炊き分け対応し、別に冷凍専用のごはんを炊くコースもあります。仕事などで忙しく、ごはんは時間のあるときにまとめて炊いて冷凍している方におすすめです。

三菱電機(MITSUBISHI) 本炭釜 NJ-VW106

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商品価格 ¥ 42,308

炭にこだわる三菱の炊飯器。IHと相性がよい炭は、ステンレス釜に比べIHから発生する「磁力線」の通りやすさが40倍になります。特にこの炊飯器は本物の炭の塊を削り出して作った「本炭釜」になるので、釜そのものが発熱体になり、お米一粒一粒に効率よく高火力を伝え、香り豊かなごはんをふっくらと炊きあげます。

IHは「ふた」を含め7つで、三菱独自の内蔵カートリッジと合わせ強火を持続して連続で沸騰することが可能。炊き分けメニュー数は季節炊きなどを含め12種類と種類も豊富。昔ながらの「かまど炊き」ごはんを試したい方におすすめ。

おすすめの圧力IH炊飯器

圧力IH炊飯器ですが、発熱メカニズムはIH炊飯器とまったく同じです。違いは圧力機構で、IH炊飯器は1気圧ですが、圧力鍋と同じように圧力弁を使用し圧力を調整しています。

通常1気圧での水の沸点は100℃ですが、圧力を1.4気圧にすれば水の沸点は110℃になり、お米を高温で炊くことができ、早くおいしいごはんができると言われています。価格は5.5合炊きで2万円から12万円台と、IH炊飯器に比べ高くなっています。

東芝(TOSHIBA) 真空圧力IH保温釜 RC-10VSJ

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商品価格 ¥ 32,100

東芝独自の真空と圧力を併用している真空圧力IH炊飯器。本体に内蔵した真空ポンプが、お米の中の空気を吸引し空気が抜けた隙間から水が入ることで、お米の芯まで水が浸透します。また、保温時も空気を外に出して密封し、参加によるごはんの黄ばみや臭い、水分の蒸発も抑え40時間おいしく保温できます。

釜は外面は銅コート、内面はダイヤモンドコートの「鍛造かまど銅釜」。お手軽に圧力IH炊飯器を試したい方におすすめ。

パナソニック(Panasonic) おどり炊き SR-PA105

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商品価格 ¥ 33,169

先ほどIH炊飯器でご紹介した炊飯器は火力でお米をおどらせますが、この炊飯器は圧力でお米をおどらせます。具体的には加圧・減圧を繰り返すことで高温化し、お米を底からかき混ぜて芯から加熱します。加熱したごはんは、食べると甘みが広がる、圧力ならではのもちもちとした味わいです。

釜は、発熱性と蓄熱性に優れた素材を組み合わせた「ダイヤモンド竈釜」、かまど炊きのおいしさを再現しています。4種類の炊き分けやおこげ作るコースなど多彩な機能があります。IH炊飯器のおどり炊きから買い換えの方におすすめ。

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NP-WD10

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商品価格 ¥ 55,500

釜全体に効率よく熱を伝えやすい、広くて浅い羽釜の形を採用した圧力IH炊飯器。釜の内側と内蓋にナノプラチナに遠赤外線効果のあるセラミックを結合した素材をコーディング、これにより水が弱アルカリ性に変化し、お米の芯まで浸透しやすくなりました。圧力の強さと圧力のかける時間を調整し、7種類の炊き分けが可能。

また、前回の炊き上がりのアンケートを回答するだけで味が進化していく「わが家炊き」にも対応しています。こだわりのごはんを追求したい方におすすめ。

おすすめのマイコン炊飯器

基本は釜底にあるヒーターで釜をあたため、お米を炊きあげる炊飯器。釜全体を発熱するIH炊飯器に比べ、熱が弱いく炊きムラが多くなるという特徴があります。最近ではIH炊飯器に対抗するため、側面や上蓋にヒーターを取り付けた高級モデルもありますが、消費電力が高くなります。現在では大容量のマイコン炊飯器は減少してますが、小容量ではまだ多く見られます。

価格は5.5合炊きで6千円から1万円台とIH炊飯器に比べ低価格です。ちなみにヒーターの火力をマイコンで調整しているので、マイコン炊飯器と呼ばれています。

東芝(TOSHIBA) RC-5SJ

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商品価格 ¥ 7,980

釜は、ダイヤモンドと銅でコーティングした「ダイヤモンド銅コート釜」。炊飯機能は白米、炊き込み、雑穀米などで、その他に手軽にパン、ケーキ、温泉卵、豆腐などが作れる「調理コース」があります。ふたに、つゆ付き防止ヒーターがあります。あまり炊飯をすることがない方におすすめ。

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NL-BA05

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商品価格 ¥ 8,748

上ふた、側面、釜底の3箇所にヒーターがあるマイコン炊飯器。強火で炊き続けうまみを引き出すため、495Wのハイパワーで炊きあげます。釜は「黒厚釜」で、熱が伝わりやすいように広くて浅めの形状になっています。

その他には、雑穀米や玄米などが炊ける「健康米メニュー」や、発酵から焼き上げまで可能な「パン(発酵・焼き)メニュー」があります。マイコン炊飯器でIH炊飯器並みの火力が欲しい方におすすめ。

シャープ(SHARP) KS-C5J

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商品価格 ¥ 7,977

玄米や雑穀米など、7種類の炊き分けができるマイコン炊飯器。釜は厚さ3mmの「黒厚釜」、釜には両手でもつ取っ手があり、釜が熱くても持ち運びができるようになっています。「パン調理機能」は、小麦パンや米粉入りパンでも可能で、発酵・焼き上げとも温度設定は不要です。多くの炊き分けが可能なマイコン炊飯器をお探しの方におすすめ。

おすすめの蒸気レス炊飯器

炊飯器に付いてまわる蒸気ですが、蒸気が出ることで実際に以下のような問題があります。ひとつは蒸気によるヤケドで特に小さな子供が蒸気が原因でヤケドをすることが報告されています。ふたつめはカビで、機密の高いマンションなどで炊飯器の後ろの壁にカビが生えることがあります。

蒸気を外部に出さない蒸気レスはなくても困らない機能ですが、あると便利な機能です。蒸気を完全にカットする炊飯器や蒸気をセーブする炊飯器があり、5.5合炊きで1万台から11万円台まであります。

日立(HITACHI) 打込鉄釜 圧力スチーム RZ-WV100M

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商品価格 ¥ 30,148

炊飯時の蒸気をカット、カットした水分は本体内部のオートスチーマーのため、蒸らし時や保温時にスチームを発生させます。釜は「高伝熱 打込鉄釜」で軽量。炊飯メニューは極上しゃっきりや極上もちもち、雑穀米、玄米などがあり、調理メニューはケーキや温泉卵、雑炊などがあります。

保温は12時間対応の「保温高」と24時間対応の「保温低」があります。蒸気レスで圧力IH炊飯器をお探しの方におすすめ。

三菱電機(MITSUBISHI) 備長炭 炭炊釜 NJ-XS107J

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商品価格 ¥ 62,208

「蒸気密封うまみ炊き」を搭載した蒸気レス炊飯器。炊飯時のお米のうまみと蒸気を釜上部にあるカートリッジで分離、うまみはごはんに戻し水蒸気のみ水に戻します。蒸気を水に戻しながら、吹きこぼれを抑制し沸騰後も強火を継続できる「連続沸騰」を実現しています。

釜はアルミニウムなどの5層厚釜でその周りを備長炭でコーティングをしています。吸水は「可変超音波吸水」で、超音波の振動でお米の吸水を助けます。蒸気レスでIH炊飯器をお探しの方におすすめ。

おすすめの高級炊飯器

高級炊飯器といっても、発熱方式はIHか圧力IHなので他の炊飯器と仕組みは変わりません。大きく違うのは釜の種類や材質と炊き方の仕組みです。炊飯器の主流メーカーのおすすめ高級炊飯器をご紹介します。

象印(ZOJIRUSHI) 極め炊き NP-QS06

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商品価格 ¥ 56,680

特徴的な釜は17世紀中頃が起源とされ、今なお愛される南部鉄器を釜の素材にした「南部鉄筋 極め釜」。形は昔ながらの釜の形の羽釜で、鉄の羽釜で炊くおいしさが炊飯器で実現しました。広く浅い釜は激しい熱対流を起こし、炊きムラを抑えます。

そのうえ、釜の羽に密着して直接加熱する「かまどヒーター」やごはんの甘み成分やうまみ成分をアップさせる「プラチナコート」が、釜の内側にコーディングされており、象印史上最高峰のおいしさになっています。その他には7種類の「炊き分け圧力」や好みの味に近づいていく「わが家炊き」などがあります。昔ながらの羽釜炊きにあこがれる方におすすめです。

パナソニック(Panasonic) Wおどり炊き SR-SPX106

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商品価格 ¥ 99,960

IH炊飯器のおどり炊きと圧力IH炊飯器のおどり炊きの両方のおどり炊きを合わせた「Wおどり炊き」。とことんお米をおどらせることで釜底からしっかりかきまぜ、あまみ・うまみ・香りを抽出します。また、220℃のIHスチームを搭載し、釜の中のお米を高熱で加熱、ハリのあるごはんが炊けます。

釜はダイヤモンドコーディングした「ダイヤモンド竈釜」。炊き分けは10種類、41銘柄のお米の特性にあわせて炊きあげる機能などもあります。お米の銘柄にこだわる方におすすめ。

タイガー魔法瓶(TIGER) GRAND X THE炊きたて JPX-102X

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商品価格 ¥ 127,440

土鍋にこだわるタイガーの高級炊飯器。釜は土鍋素地含めた6層コート仕上げの「プレミアム本土鍋」で土鍋がもつ蓄熱性と強火力で香ばしく、おいしいごはんを炊きあげます。その他にも1.25気圧と1.05気圧の可変W圧力機能や、人が近づくと必要な情報が表示される「モーションセンサー」や、ごはんの仕上がりを調整できる「米(マイ)チューニング」機能などがあります。土鍋で炊くごはんが好きな方におすすめ。

東芝(TOSHIBA) 真空圧力IH RC-10ZWK

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商品価格 ¥ 107,168

象印と同じ羽釜の形を採用、釜の素材は備長炭などを使用しています。東芝の特徴である真空技術を搭載。真空ポンプで米のうまみをを引き出す「真空ひたし」により、ひたし中に釜の空気を抜き、加熱前に米の芯まで水を浸透させることが可能。

このほかにも、釜内の空気を抜き、ごはんの黄ばみ、においの発生を防ぐ「真空保温」にも対応。9種類の炊き分け、麦、玄米などのコースなどがあります。1日分を1回で炊く方におすすめ。

三菱電機(MITSUBISHI) 本炭釜 KAMADO NJ-AW107

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商品価格 ¥ 83,460

三菱史上最大の火力をほこる高級炊飯器。釜は羽釜の形をした純度99%の本物の炭から削り出された「本炭釜」で、ひとつひとつ職人が手作業で削り出すため完成まで100日かかります。羽釜の形をしています。炊き分けは15通りで、29種類のお米の品種設定が可能。炭火料理などお好きな方におすすめ。丸みを帯びたデザインもおすすめです。

日立(HITACHI) 打込鉄釜 ふっくら御膳 RZ-YW3000M

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商品価格 ¥ 109,800

日立独自の圧力をかけたままスチームを発生させる「圧力スチーム炊き」を搭載した高級炊飯器。釜は発熱性の高い鉄と熱伝導性の高いアルミ合金を使用した「高伝熱 打込鉄釜」で、釜の特性に合わせた炊飯制御で炊きムラを抑えます。

1合、2合に最適な炊き方を設定できる少量炊き専用ボタンを搭載し、少量にあわせた加熱コントロールを行います。蒸気カット炊飯器なので、置き場所に困らずおすすめです。

炊飯器の選び方

ポイント1:炊飯量をチェック

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炊飯器を選ぶときに一番重要なのは炊飯量です。一人ぐらしや夫婦2人、子供がいる家族によって人数や食べる量などを考えて炊飯器を選びましょう。1合でお茶碗軽く2杯分で、弁当の有無、まとめて一度に炊くか、毎回炊くかなど生活スタイルに合った容量を考えます。

ギリギリの容量では不便ですが、逆に大きすぎる容量だと同じ量のご飯を炊いても消費電力が大きくなるので注意が必要です。

ポイント2:加熱方式をチェック

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炊飯器には大きくわけて3種類の加熱方式があります。「IH炊飯器」と「マイコン炊飯器」と「ガス炊飯器」です。「ガス炊飯器」は文字どおりガス火の高火力で炊くため根強い人気がありますが、ガスが必要となるため選択肢としては低くなります。「マイコン炊飯器」は釜の底の部分のヒーターで炊く方式で他の加熱方式に比べ熱の強さは弱く、小さい容量の炊飯器が多く採用し価格も安価です。

「IH炊飯器」は現在主流の方式で、釜全体を直接発熱し、全体にむらなく熱を伝えることで高火力で一気に炊きあげます。最近は炊飯時に圧力をかける圧力IHが主流になっています。たまに炊く方は低価格な「マイコン炊飯器」おすすめしますが、毎日炊く方は「IH炊飯器」をおすすめします。

ポイント3:炊飯方式をチェック

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IH炊飯器とひとくちにいっても炊飯方式は各メーカーによって独自の方式を採用しています。IH炊飯器の主流「圧力IH炊飯器」は圧力鍋と同じ原理で、内釜に圧力をかけ高温にすることにより、お米の芯まで熱が伝わりふっくらもちもちの炊きあがりになります。

三菱独自の「超音波炊き炊飯器」は8万8000回/秒の超音波をお米の与えることで、米の芯までしっかり吸水させ、お米本来の甘みを引き出すのが特徴。同時に水に浸ける時間も短縮できます。「蒸気レス炊飯器」は文字どおり炊飯器から蒸気を出さない機能で、蒸気を出さないことでお米に旨味を還元しています。

「スチーム&圧力IH炊飯器」は高温スチームで米の乾燥を防ぎながら高温で加熱します。しゃりっとした歯ごたえの中にもしっとりとしたお米が炊きあがります。スチームは保温の再加熱にも利用でき、保温後も炊きあがりに近い状態になります。各メーカーごとに目指している炊きあがりイメージが明確のため、自分の好みに合った炊きあがりイメージに近いものを選びましょう。

ポイント4:釜の構造と素材をチェック

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釜の構造と素材も炊きあがりに影響します。釜の構造は、釜を厚くすることで熱を蓄えながら炊ける「厚釜」や、7層、8層など多層にすることにより、熱伝導率の高い素材を中や外側に使うことで、より強い火力を伝いやすい「多層釜」、魔法瓶のようの真空層で熱を早く内部に伝えられる「真空釜」などがあります。

「真空釜」は「厚釜」や「多層釜」に比べて軽いので扱いやすいのもポイントです。代表的な釜の素材は「鉄釜」、「土鍋」、「炭釜」などがあり、それ以外では金・銀・銅・ダイヤモンドなどがあります。「鉄釜」は発熱性が高い素材で、蓄熱性も断熱性もあります。「土鍋」は蓄熱性が高く遠赤効果でゆっくり熱が伝わり冷めにくいのが特徴で、昔ながらの土鍋で炊くご飯を食べたことがある方ならその効果はわかるはず。

「炭釜」は高い熱伝導率と強い遠赤外線効果で、短時間でムラなく加熱できるのが特徴です。釜の代表的な構造と素材をご紹介しましたが、あまり難しく考えず、最終的には炊きあがりの好みで炊飯器を選びましょう。

ポイント5:炊飯メニューをチェック

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自分の好みにあった炊きあがりイメージに近づけるために必要な炊飯メニューはチェックしましょう。自分好みの味に調節できる「炊き分けメニュー」は白米・無洗米・玄米・お米の銘柄などのお米の種類や、かたさ・甘み・もちもち・しゃっきりなどの炊きあがりの味、すしめし、カレー用、おかゆなどの食べ方などを選択するメニューがあります。

機種によっては、お米だけではなく温泉卵やシチューなど本格料理を炊飯器で調理する調理メニューなど搭載しているものもあります。メーカーによってダイヤル操作・ボタン操作・音声認識など操作方法も違いますので同じくチェックしましょう。

ポイント6:保温機能をチェック

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毎回お米を炊く方にはあまり関係ありませんが、一日分を一度に炊く方や家族がバラバラの時間に食事をとる方には、保温機能はとても重要です。ほとんどの炊飯器は長時間保温が可能で保温後も美味しくなっています。24時間保温が標準対応ですが、炊飯器によっては48時間保温もあります。各メーカーごとに保温の仕組みなどが違いますのでチェックしておきましょう。

ポイント7:メンテナンス性をチェック

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本体は基本置いたままでほとんど移動することがありませんが、内釜はお米を研いだり、洗ったりする時に持ち運びします。厚釜などは重いため釜の重さは確認したほうがいいでしょう。また、炊飯器の機能がアップしたため、以前のシンプルな炊飯器と違いメンテナンスや洗うパーツも増えています。毎回洗うパーツやパーツの取り外し方法なども一度チェックしておきましょう。

おすすめのメーカー

象印

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トップブランドメーカーの象印。事業シェアの4割を占める主力の炊飯器は幾度となく革新的な炊飯器を販売しています。今ではほとんどの炊飯器が採用している「圧力IH炊飯器」や、各メーカーが厚釜を採用しているとき、魔法瓶メーカーらしい「真空かまど釜」や、釜を昔ながらのかまどで炊いた羽釜の形に変更した「羽釜」などがあります。現在は羽釜の素材を「南部鉄器」で高級炊飯器などを含め幅広いラインアップで根強い人気があります。

パナソニック

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1998年に業界で初めてIH炊飯器を販売したパナソニック。現在は三洋電機の技術を統合した「おどり炊き」で有名です。「おどり炊き」は圧力を可変することにより釜内でお米が上下左右に移動する技術で、お米全てムラなく加熱できます。釜も鉄でも土でもない複数の独自素材を採用しています。パナソニックと三洋電機の技術を統合したことにより、豊富なバリエーションの炊飯器があります。

タイガー魔法瓶

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マイコン炊飯器などのシンプルな機能から多機能まで豊富な炊飯器を販売しているタイガー。タイガーは米本来の味わいを追求した「土鍋釜」で有名で、本物の土から作った「プレミアム本土鍋」や金属釜の内側に独自の土鍋素材をコーディングした「土鍋コーディング」などがあります。ごはんとおかずを同時に作ることができる炊飯器など変わった炊飯器なども話題です。

東芝

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シェアは低いですが東芝独自の真空技術が特徴です。釜の内部を真空にすることにより、お米の吸水などを効率よくすることでお米一粒一粒ふっくらした状態で炊きあがります。そのうえ保温中も真空にすることにより最大40時間保温してもおいしく食べられます。釜は備長炭を使った「かまど本羽釜」をはじめ、鉄や銅などもあり選択肢が豊富です。

三菱電機

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世界初の蒸気レス炊飯器と現在の高級炊飯器のブームを作った「本炭釜」など、炊飯器業界において常に新しい流れを提供してくれる三菱電機。純度99.9%の「本炭釜」は発売10年がたち、形状などを変更しフルモデルチェンジを行いました。29品種のお米の銘柄や設定する機能や、献立に合わせて細かく炊き分けができる機能や、季節によって変化するお米を炊き分ける機能などを搭載した炊飯器があります。

日立

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2007年から「鉄釜」を採用し、高圧スチームや真空断熱や蒸気のカット・セーブなど全ての機能を網羅している日立。近年では内釜素材に発熱性の高い鉄よ、熱伝導性の高いアルミ合金を使用した「高伝熱 打込鉄釜」を採用し軽くて使いやすい内釜になっています。少量でもおいしく炊ける「おひつ」のような炊飯器などがあり、炊飯器で初めて「平成27年度の省エネ大賞」を受賞しました。

シャープ

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2012年に「ヘルシオ炊飯器」を発売し、高級炊飯器に参入したシャープ。「かいてんユニット」を搭載することに炊飯器でお米を自動洗米することができます。この洗米機能は通常の手洗い洗米に比べ栄養価の高いご飯が炊けます。しかし、2014年以降、新しい「ヘルシオ炊飯器」は発売されていません。