ミュージシャン、エンジニアなど音のプロが愛用する「モニターヘッドホン」。豊富な情報量とリアルな高音質が特徴です。その基本性能の高さは一般の音楽鑑賞に使っても素晴らしいもの。最近では実際にモニターヘッドホンを使う一般の方も増えています。DTMの広がりもユーザーの増加を後押し。

今、音楽を高品位に聴くなら、モニターヘッドホンこそ注目です。そこで、モニターヘッドホンの基礎知識と選び方、用途別のおすすめ機を一気にご紹介します。

モニターヘッドホンとは

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モニターヘッドホンとは、ミュージシャン、エンジニアが仕事道具として使う検聴用のヘッドホンのことで、主に録音スタジオ、ステージ、放送局などの現場で使用されています。近年ではDTMの現場でも同様に使われます。プロに限らず、アマチュアにも利用が広がっている人気のヘッドホンです。

また、現場で扱う各種の音素材について「鑑賞」するのではなく「チェック」するために使用。商品として送り出される音源に何らかの不備がないかを確認する必要があるからです。つまり、全神経を集中させ、音を聞き分けるのに必要なプロの道具というわけです。

普通のヘッドホンとは違うの?

使い勝手の面

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モニターヘッドホンは普通のヘッドホンにはあまり求められない要素を満たす必要がある点で違います。使い勝手の面では、大音量に耐えられる設計であること。普通の方は聴かないような大音量で音源をチェックすることがあるからです。次に耐久性が高いこと。仕事道具として個人の所有とは限らず、施設の備品であることも多いモニターヘッドホンは長時間、長期間の使用が想定されます。それに耐えうる設計が必要です。

故障した時に速やかに修理できるシンプルな構造と、補修部品の入手しやすさも重要です。長時間使用が多いので、装着性に特に配慮すること。音の基準機なので、容易にモデルチェンジしないロングセラー性も必要です。デザインには凝らず、折り畳み機構も備えないのが普通など、真面目で無骨な機械という印象のものも少なくありません。

音質面

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音質が違うというより、モニターヘッドホンならではの傾向があります。まず、原音になるべく忠実であることが求められます。それはワイドレンジ(音域が広く)でフラット(全ての音域で均等に出音)と言われる音質です。また、音のチェックのために、細かい音まで聴き取れる高分解能で豊富な情報量も特徴。リアルでストレートな傾向とも言われます。

音楽鑑賞用にも向いていないわけではありませんが、時に演奏のアラをさらけ出し、録音の良し悪しも暴くような性能は、聴き疲れを覚える場合もあります。ただ、音楽をリアル志向で細かに再現する点では、間違いなく高音質。音楽鑑賞でもその能力は魅力的です。

モニターヘッドホンが疲れやすい一因は、音が近くに、しかも分離して聴こえることです。最近はこの傾向を変えて、やや遠くから音楽を俯瞰するような音作りのモニターも出てきています。こうしたヘッドホンはリスニング寄りのモニターとも言われ、最近注目されています。それでいて、モニターに必要な要素もあり。新時代のモニターと言えます。

モニターヘッドホンのおすすめメーカー

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業務用のモニターヘッドホンを長年販売している大手メーカーから選ぶのがおすすめです。海外ではゼンハイザー、アーカーゲー、シュア、ベイヤーダイナミック、ローランドなどが定番です。

国内ではソニーが圧倒的存在。ソニーのモニターヘッドホンは国内だけでなく、海外でも長年スタンダードとして君臨しています。国内では他にオーディオテクニカも定番。最近ではジェイブイシーも注目です。

DTMにおすすめのモニターヘッドホン4選

ソニー(SONY) 密閉型スタジオモニターヘッドホン MDR-CD900ST

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商品価格 ¥ 15,780

業務用モニターヘッドホンの世界的定番の密閉型機です。20年を超えるロングセラーで、有名な録音の多くに本機が採用されてきました。極めて高い分解能を背景に、目の前に迫ってくるような音像描写力により、幅広い検聴用途に最適。中域の表現力を高めた傾向は、ボーカルは元より、DTMで多用される楽器のチェックにも大活躍します。多数の音が重なった時も危なげなく音を分析可能。ミスや傷も逃しません。

性能の割に価格が安いのも魅力です。補修部品の入手しやすさもナンバーワン。DTM以外のモニター用にも、一台は持っておきたい名機であり、現役バリバリのヘッドホンです。

オーディオテクニカ(audio-technica) モニターヘッドホン ATH-M50x

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商品価格 ¥ 18,500

アマチュアミュージシャンを中心に高い評価を受ける音楽制作向けヘッドホンです。大口径の直径45mmCCAWボイスコイルドライバーによる密閉型。情報量豊かな高解像度再生を実現しています。音の傾向はやや低音を強めたドンシャリと言われます。落ち着いたフラットなモニターより、明るくメリハリのあるタイプを求める方にジャストフィットです。

それでいてモニターに必要な分解能はしっかりと備えています。新採用のヘッドパッドやイヤーパッド素材により、耐久性を高めているのもDTM向けです。POPS系の楽曲制作にもおすすめ。

シュア(SHURE) プロフェッショナル・スタジオ・ヘッドホン SRH840

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商品価格 ¥ 19,000

プロ用のレコーディングモニターとして開発された密閉型ヘッドホンです。従来のモニターヘッドホンにありがちな、情報量は多いけれどもキツめでドライなサウンドから脱却していることにより、大いに注目を集めました。マイルドな質感で描写される楽器群は、ずっと聴いていたくなるほどのきれいさ。

それでいて、DTMに必要なチェック要素は漏らさず提示してくれます。回転ハウジングと、カールコードもプロ用の装備。重量は365gです。

ベイヤーダイナミック(beyerdynamic) 密閉型ヘッドホン スタジオ用 DT 250/80

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商品価格 ¥ 19,904

イギリスの著名音楽スタジオで採用されているプロ用密閉型モニターヘッドホンです。モニターらしく低音から高音までまんべんなく鳴らすフラット志向の音質。ポイントは、検聴用として必要な性能を備えていることです。悪い音やミスもきっちりと示し、まさにモニターとして大活躍! これで作業すれば間違いのない音楽制作をサポートしてくれますよ。

同社の他のヘッドホンとは異なる、いかにも業務用な外観もかえって魅力的。重量は240gです。

リスニングにおすすめのモニターヘッドホン4選

ソニー(SONY) ステレオヘッドホン MDR-7506

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商品価格 ¥ 10,478

MDR-CD900STと並ぶモニターヘッドホンの定番の雄です。国内ではMDR-CD900STが、海外では本機が著名な事から「東の900ST、西の7506」と称される程の存在です。ほとんど同じ外観に、一部カラーのワンポイントが異なっているだけですが、音質も含め内容は異なります。時に生真面目でストイックな印象もある900STよりも、やや肩の力の抜けたリラックスした雰囲気の音が特徴です。

具体的にはワイドレンジさを強めた上で、全音域で均等な音質も確保しながら、ホールの距離感を持たせた俯瞰的な音。これにより、コンサートのS席に座って聴いているような豊かな臨場感が得られます。まさに、音楽鑑賞用にも向いた音です。これにより、以前からリスニングにも向いたモニター、という評価も定番化しています。

折り畳みもできるので、ポータブル使用できるのも便利。着け心地のよさも見逃せません。利用範囲の広いモニターとしてもおすすめです。

アーカーゲー(AKG) スタジオモニター・セミオープンヘッドホン K240MK2

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商品価格 ¥ 13,895

モニターヘッドホンの定番中の定番と言われるK240の後継機です。基本部分はそのまま継承しているので、本機はもはや歴史的名機と言えるほどの存在。半開放型特有の自然な音抜けと空間性の高さが特徴です。奥行きと立体感がありつつ、モニターに必要な高い解像度も兼ね備えているのが人気の秘密。

まろやかで角のない中高域は、リスニング用に疲れにくい音で最適です。頭のサイズに合わせて可動する「セルフアジャスト機構」による装着感のよさは長時間聴取にも向いています。レトロな外観も魅力的。性能の割に極めてリーズナブルなこともおすすめポイントです。

シュア(SHURE) 密閉型 リファレンス・スタジオ・ヘッドホン SRH940

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商品価格 ¥ 24,358

使いやすさも魅力のリスニング寄りモニターヘッドホンです。長時間使用では疲れやすいオーバーイヤー密閉型ながらも、人間工学に基づくワイドパッド入りヘッドバンドにより、快適なフィット感です。ベロア素材のイヤーパッドも優しい感触。40mm径ネオジウム磁石採用ダイナミックユニットを採用。高い分解能により、しっかりとモニター用途をサポートします。

それだけでなく、しっとりとした質感で音楽を再現できるので、音楽鑑賞にも活躍。コンパクトに折り畳めるため、ポータブル用途にも使えますよ。

オーディオテクニカ(audio-technica) プロフェッショナルヘッドホン ATH-R70X

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商品価格 ¥ 37,800

多くのモニターヘッドホンを手掛けてきたオーディオテクニカが送る、初の開放型モニターです。高磁力マグネットと純鉄製磁気回路を採用した大口径の直径45mmドライバーを搭載。全ての音域を高純度で再現します。開放型ならではの自然で奥行きのある音像描写力は、ゆったりと音楽を楽しむのにも最適です。

分解能と柔らかさの両立というヘッドホンにとって難しい課題をクリアした本機は、あらゆるヘッドホンのなかでも特筆できる名機の一つでもあります。

ギターやベースにおすすめのモニターヘッドホン4選

アーカーゲー(AKG) スタジオモニター K240 Studio

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商品価格 ¥ 9,800

モニターヘッドホンの世界的定番の一つです。本機の場合、モニターには珍しく、温かみのある質感により、中域を中心にしたまろやかな描写力が持ち味です。そのため、アコースティック楽器や弦楽器の再現性に定評があります。ナイロン弦や木製のギターの音色を忠実に再現してくれ、木の材質感まで感じさせてくれるので、ベースにもぴったりです。半開放型による空間性と奥行き感の高さも見逃せません。

JVCケンウッド(KENWOOD) ハイレゾ対応ヘッドホン HA-MX100-Z

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商品価格 ¥ 24,800

ジェイブイシーによるモニター向けヘッドホンの最新意欲作。音楽制作の現場から楽器演奏モニターまで幅広く使えることを想定しています。ズバリ、MDR-CD900STのライバルとして、新開発のアドバンテージも加えた対抗機です。最新機らしく、40kHz再生をクリアしたハイレゾ対応も特徴。古い設計の多いモニターヘッドホンにあっては貴重なハイスペックです。

ギター、ベースの超高音も再生できるのは魅力です。デュアル・クリアバスポート構造による低音の解像度と抜けの高さも特筆もの。曖昧になりがちな低い音階のモニターもばっちりです。超ワイドレンジでモニターしたい方におすすめします。

ローランド(Roland) ステレオヘッドホン RH-300

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商品価格 ¥ 11,680

電子楽器用のモニターヘッドホンの定番機。電子楽器と言っても最新の電子ピアノを想定しているため、アコースティック楽器の再現性も非常に高いので、ギター、ベース用にも最適です。エレキギターに関しては得意中の得意。ネオジウム・マグネットを採用した新開発の45mmドライバーの搭載による癖のないフラットサウンドが持ち味です。

低音域の解像度の高さも注目ポイント。1600mWの高耐入力は大音量でのモニター志向の方にもおすすめです。耳をすっぽり覆う密閉型ハウジングにより、演奏中にずれににくいのも楽器モニター向けです。

パイオニア(Pioneer) モニターヘッドホン HRM-7

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商品価格 ¥ 19,980

低音域の再現性の高さが特徴の密閉型モニターヘッドホンです。プロ用ヘッドホンのなかでも、低音の質を重視するDJ用を得意とするパイオニアならではのノウハウが活きています。独自のバスレフ・デュアルチャンバー方式による、低域の反応性の向上と高い遮音性の両立により、低音域全体の再現力を高めています。これでベースのモニターも安心です。

さらに、新開発40mm口径HDドライバーによる40kHz再生可能のハイレゾ対応もポイント。楽器の高域倍音も高度に再現してくれます。つまり、ギターもばっちりです。

モニターヘッドホンの選び方

音質で選ぶ

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モニターヘッドホンは基本的にワイドレンジでフラットですが、モニターする対象によって、選び方は違ってきます。いわゆる定番のタイプはボーカルを中心にしたポップスを意識しているので、中域の再現性に優れます。開放型のモニターは、音の距離感と空気感に優れており、クラシックをはじめとしたアコースティック楽器向け。低音を重視したモニターには密閉型から選ぶのが基本です。

ゆったりとした音楽鑑賞にも使いたいのなら、最近増えているリスニング寄りのモニターヘッドホンです。定番機ではなく、ここ数年以内に発売されたハイレゾ対応機もおすすめ。リスニング寄りのモニターは、全体を見渡せる能力に長けており、ミックス、マスタリング作業にも向いていますよ。

装着感で選ぶ

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長時間使用することが多いモニターヘッドホン。そのため、装着感も重要です。作業に適した音質でも、1時間着けると、耳が痛くなるヘッドホンもあります。装着性のよさを謳うヘッドホンが多いですが、個人差もあるので、自分の頭と耳に合ったヘッドホンを選ぶのをおすすめします。